Why 24-Megapixels is Still the Best Resolution

Je pense que c’est dans un juste milieu, quelque part entre trop peu et trop. Aristote a défendu ce point de vue avec le juste milieu, le juste milieu entre l’excès et l’infériorité. Appliquez-le aux plaisirs de la vie, à vos émotions, à votre prise de décision, et cela a un sens pratique. Même la photographie numérique suit la sagesse d’Aristote.

Je me suis récemment retrouvé à vendre un Leica Q2 au profit de son inspiration, le Leica M. Ayant commencé à prendre des photos à l’ère du cinéma, et après avoir expérimenté le savoir-faire indescriptible des tirages du Leica CM que je possédais il y a des années, je possédais le M10. Les dégradés se chevauchent comme des draps de soie, et les couleurs ressortent riches mais pas saturées. Me rappelle le film.

Ses images sont présentées si calmement, si fluidement, mais si pleines de caractère et de détails que j’ai ignoré Aristote et que j’en voulais plus. Cependant, une telle qualité éthérée ne peut pas être amplifiée.

coucher de soleil coloré
Le plan M10 n’est pas édité. Photographie de Daniel O’Neill

Plus de détails, plus d’informations, plus de puissance de recadrage : j’ai cherché plus de résolution qu’un capteur 24MP ne pouvait fournir. S’attendant au même look que le M10, mais boosté par le 16MP supplémentaire, ma ligne de crédit s’est érodée et j’ai acheté un M10-R d’occasion.

Il a fallu quelques jours de tournage du M10-R et d’analyse des images au montage pour repérer un écart par rapport à l’apparence du M10. J’ai trouvé des détails et une puissance de recadrage incroyables dans les photos R, mais la douceur a été remplacée par ce que certains appellent un aspect “clinique”. Les images semblaient très précises et très réelles. Les petits détails ont disparu, tout comme le M10 que j’ai vendu à la hâte pour financer mon plongeon dans la HD.

En passant en revue mes prises de vue M10, j’ai de nouveau ressenti cette sensation de chaleur et de brouillard. La douceur m’a calmé comme du nectar (ou quelque chose de plus fort). Pris de panique, j’ai consulté un ami photographe et enseignant qui est également enseignant à la Leica Akademie. Expliquez-moi ce que je voyais et pourquoi.

“Des détails croustillants”, m’a-t-il écrit dans un e-mail. “Les images sont nettes et nettes, et la résolution supplémentaire donne plus de définition aux bords et peut-être plus de “pop” à l’image – au détriment de la douceur, cependant. Ce que j’ai décrit ici est un sujet populaire ces jours-ci, quand la densité de pixels est très élevée.”

Une tempête de l'océan arrive
La cartouche M10-R n’a pas été tirée. Photographie de Daniel O’Neill

En échangeant le M10 pour plus de précision, j’avais annulé le juste milieu. Dans une autre panique, j’ai annulé la vente de mon M10, s’il était renvoyé à l’expéditeur, et j’ai proposé le M10-R à la vente, devenant un mouton noir 24MP.

Les ambitions de chacun en matière de photographie varient. Certains aiment prendre des photos en pixels, certains font de l’art, et certains ne prennent tout simplement pas le temps de trier et d’éditer les photos sans fin que nos cartes mémoire peuvent contenir. Mon objectif en prenant des photos, ainsi que la joie de travailler avec un appareil photo portable légendaire et de voir le monde à travers le viseur, est de les publier avec mes mots imprimés dans des magazines. Si vous deviez croire plus tôt bêtapixel Article d’opinion sur 24 mégapixels et le vieillissement, pour cette quête particulière, je devrais me fier à la résolution du M10. Cependant, je ne suis pas d’accord avec l’invitation de l’auteur à rejoindre la course aux armements HD.

L’entraîneur de l’Akademie a abordé la question différemment : “La conversation ne porte pas sur ce que les gens perdent en passant à 40 MP, mais sur ce qu’ils gagnent.”

Grâce à une résolution plus élevée, la photographie acquiert l’aspect clinique – l’hyperréalisme, le contraire du naturalisme – et plus de bruit dû à des pixels plus petits et plus denses. Mais nous, les parias, considérons ces gains comme une perte. Pour les tireurs M purs, la plus grande précision fait également apparaître une partie de l’ancien “look Lica”. Les images qui semblent trop numériques ne rappellent pas le film, l’inspiration de la série M.

Rouille et vieille peinture
Le plan M10 n’est pas édité. Photographie de Daniel O’Neill

La photographie, et tout art, reste complètement subjectif. La plupart des gens apprécient aujourd’hui un look hautement numérique, saturé de détails et de couleurs. Ils adorent prendre et éditer des photos comme celle-ci, tester les limites de la technologie de l’appareil photo, et c’est cool. Mais avec les caméras haute résolution d’aujourd’hui omniprésentes, accessibles en termes de prix et de simplicité d’utilisation, il devient important de se demander où se situent les limites, et si nous nous éloignons trop du juste milieu.

J’ai posé cette question à un ancien employé du magasin Leica, et il a répondu de manière rhétorique.

“Nous obtenons plus de résolution de nos caméras, mais en avons-nous besoin ?”

Mis à part les photographes de rue et de paysage, la plupart d’entre nous ne plantons pas en abondance. Elle a noté que peu de photographes amateurs impriment leur travail de nos jours, et encore moins font des tirages qui dépassent 20 par 30 pouces. Cependant, il y a quelques années, le Bellevue Leica Store a présenté un écran présentant une impression de 34 pouces sur 54 pouces réalisée avec un appareil photo de 24 mégapixels.

Voir la galerie Leica
Exposition de Philip Blair “Solitude : neige et glace” au Leica Store Bellevue, 2018. Photo : Leica Store Bellevue

Je lui ai posé des questions sur le hub qui remonte à 24 mégapixels à l’époque, et elle a dit que c’était vraiment le cas. Le nouveau SL2-S de Leica, sorti en décembre 2020, utilise un capteur CMOS rétro-éclairé 24MP haut de gamme. Ses ventes surpassent le SL2. Même le nouveau M11, sorti en janvier 2022, fait allusion aux avantages d’une résolution inférieure en introduisant un capteur à décalage de pixels capable d’enregistrer des images à 60, 38 ou 18 mégapixels.

“Je vois que la courbe en cloche s’aplatit”, m’a-t-elle dit. “C’est la règle des rendements décroissants.”

60MP est logique pour des genres comme l’architecture ou les paysages complexes ainsi que pour ceux qui ont besoin de faire tout type de recadrage intense, mais les peintres redoutent de tels détails sur leurs visages. Ces images haute résolution produisent également des fichiers volumineux qui peuvent ralentir l’appareil photo, remplir rapidement le disque dur et geler l’ordinateur.

pont au coucher du soleil
L’instantané du M10-R a été édité dans Photoshop. Photographie de Daniel O’Neill

En fin de compte, cependant, j’ai posé la question de base et spécifique qui devrait déterminer le capteur que vous choisissez : “A quoi voulez-vous que vos photos ressemblent ?”

Un autre professionnel que j’ai consulté, un employé de longue date d’un grand magasin d’appareils photo en Californie, a expliqué comment, au cours des deux ou trois dernières années, les hautes résolutions sont passées des appareils photo haut de gamme aux prix moyens. Cette démocratie est bonne pour l’industrie, a-t-il dit. Mais il a également exprimé des inquiétudes quant au fait que le marketing donne aux consommateurs le sentiment qu’ils ont toujours besoin du nouveau, du dernier cri, même s’ils n’ont peut-être pas besoin de beaucoup de puissance de capteur.

“L’appareil photo Nikon Z6 (24MP) n’est pas aussi avancé que le Z7 ou le Z9”, a-t-il déclaré. “Ceux-ci ont plus de mégapixels, donc vous pensez que plus de mégapixels, c’est mieux à la fin. Donc, si vous avez un Nikon Z6, vous pensez, ‘OK, ça fait le travail, mais le Z7 (45,7 mégapixels) est évidemment meilleur.'”

Il a ensuite nommé certains appareils photo de la gamme 24 mégapixels qui se démarquent, malgré leur “faible” résolution. Par exemple, les appareils photo Fuji XP-4 et Ricoh GR offrent des images de type film – peut-être pas lors de la prise de vue en pixels, mais certainement lors de l’impression, a-t-il déclaré. Certes, ce ne sont pas des capteurs plein format, mais ils sont toujours inférieurs à 40MP plein format.

falaise de l'océan
Instantané M10 édité dans Photoshop. Photographie de Daniel O’Neill

Il a noté qu’une autre catégorie d’appareils photo est devenue populaire auprès de toutes sortes de photographes aujourd’hui. Les capteurs rétroéclairés de 24 MP, que l’on trouve sur les Sony a7S et Leica SL2-S, créent quelque chose comme la vision nocturne.

“Ils voient des choses que vos yeux ne peuvent pas voir, comme dans le ciel nocturne de Joshua Tree, dans une salle de concert ou dans un bar. C’est vraiment magique”, a-t-il déclaré.

Bien sûr, il a ensuite mentionné comment le nouveau Leica M11 peut également le faire avec le capteur de rétroéclairage, mais il permet également une triple résolution et offre une qualité fluide, semblable à celle d’un film. Cela signifie que, si je peux me le permettre, je peux obtenir quelque chose comme le look 18MP de mon M10 préféré, une taille de fichier gérable de 36MP et une capacité de recadrage de 60MP, le tout dans un seul appareil photo, en fonction de mes besoins. Que ferait Aristote d’un tel tirage ? Peut-être que cette technologie complète honore enfin le juste milieu.


Les sources citées dans cette histoire ont préféré rester anonymes.


Crédits image : Photo de tête de Daniel O’Neill

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