The Biggest Camera Manufacturer in the World Is… Fujifilm

C’est un étrange coup du sort qu’une entreprise qui rivalise avec Kodak dans l’industrie cinématographique mais qui tire actuellement si peu de son argent de l’industrie de l’appareil photo soit désormais le plus grand fabricant d’appareils photo au monde.

Cependant, avant de vous émerveiller devant les avantages techniques des systèmes X et GFX, considérez les appareils photo argentiques Instax de Fuji comme la source de son succès, ayant vendu plus de 50 millions d’unités à ce jour. Comment Fuji en est-il arrivé là ?

Alors que Fuji peut être considéré comme un doyen de l’aficionado de l’appareil photo, fabriquant avec amour les systèmes X et GFX dans les lignes bien équilibrées que nous voyons maintenant et servant le photographe “informé”, son héritage s’étend bien plus loin que cela. En fait, il a commencé à fabriquer des appareils photo en 1948 et a produit des modèles de taille moyenne, 35 mm, compacts et semi-miniatures tout au long de son histoire.

Cependant, son activité principale a toujours été le cinéma datant de 1934 ; Fujifilm est devenu le plus grand fabricant de films au Japon avant de passer à Kodak, où il se battait pour des parts de marché mondiales. Cela l’a amenée à se lancer dans une aventure naturelle avec Xerox sur les solutions d’imagerie, avec une diversification qui a fait de l’imagerie électronique et des matériaux magnétiques un domaine d’intérêt pour la recherche et le développement, ainsi qu’un pas de côté vers l’imagerie médicale.

Transportez un appareil photo instantané Fujifilm INSTAX Mini Evo
Photographie de Ryan Maines pour PetaPixel

Il n’est donc pas surprenant que Fuji ait produit le premier appareil photo numérique tout-en-un sous la forme du Fujix DS-1P. Ce saut technologique assez étrange a conduit à la disparition des appareils photo reflex de Fuji, et bien qu’il s’agisse de compacts produits en série, ils n’ont pas été en mesure de faire la transition vers un reflex numérique. Au lieu de cela, il s’est appuyé sur son partenariat avec Nikon et a utilisé ses propres boîtiers d’appareil photo. En conséquence, Fuji n’a jamais produit de reflex numérique en ligne, et est plutôt allé directement à l’appareil photo sans miroir avec la série X.

Ce que tout cela cache (voir ci-dessous), c’est que l’industrie cinématographique a culminé en 2001, a continué à dominer jusqu’en 2003, puis est tombée d’une falaise et, en 2009, avait perdu 90 % de son marché. Pour Kodak et Fuji, dont les activités dépendaient largement de ces revenus, ce fut un choc systémique.

L’architecte de la transformation de Fuji était le président-directeur général Shigetaka Komori qui a mis en œuvre VISION 75, qui a restructuré l’entreprise et concentré les investissements sur les domaines de croissance potentiels où ils avaient de l’expérience. Le secteur de la santé était une cible claire qui a utilisé son expertise en imagerie et en chimie industrielle pour cibler l’imagerie médicale et la pharmacie.

Ventes de films Fuji

Le changement a été spectaculaire : les solutions d’imagerie représentaient 54 % du chiffre d’affaires en 2001. Ce chiffre est tombé à seulement 13 % en 2021, tandis que les soins de santé représentent désormais 48 %. La différence est plus évidente lorsque vous examinez le bénéfice d’exploitation ; 9,5 % et 65 %, respectivement. L’argent dans les soins de santé.

axe numérique

L’approche de Fuji en matière d’appareils photo numériques est plus logique dans ce contexte. Jusqu’au début des années 2000, l’accent était mis sur le film, et même s’il contenait les technologies numériques au sein de l’entreprise, l’argent réel était gagné en vendant des appareils photo compacts et bridge. Le VISION 75 a essentiellement éliminé la production de films en tant que segment commercial majeur, ainsi que la gamme de reflex numériques S Pro de Nikon, bien qu’il ait laissé la vache à lait que sont les appareils photo compacts.

La question qui a tourmenté l’entreprise avec son fier héritage d’appareils photo est de savoir comment développer un appareil photo à objectif interchangeable. La pause provoquée par le VISION 75 a vu Olympus et Panasonic commercialiser l’appareil photo sans miroir en 2009 ; Deux ans plus tard, le monde a découvert la vision de Fuji d’un avenir numérique dans un style vintage : le X100.

Fujifilm x100v
Fujifilm x100V

Cela a été bien accueilli, avec des éloges pour la combinaison de look rétro, de qualité d’image et de taille (résultat du minuscule capteur APS-C). Il est difficile de dire si Fuji teste les eaux, si un appareil photo à objectif interchangeable est prévu ou si l’APS-C est un choix de conception solide ; Quoi qu’il en soit, la sortie du X-Pro1 en 2012 (et du capteur X-Trans) a changé le monde de la caméra. Fuji est de retour.

Cinq ans plus tard, il a de nouveau surpris les critiques avec la sortie d’un deuxième appareil photo sans miroir de taille moyenne – le GFX-50S – à un prix relativement modeste de moins de 10 000 $. Fuji pitch est que le plein cadre est pire Si vous voulez une excellente qualité d’image dans un appareil photo agile, optez pour la série X APS-C. Si vous êtes sérieux au sujet de la qualité d’image, le format moyen GFX est la réponse.

Un grand nombre de photographes sont clairement d’accord avec Fuji, qui en 2019 se classait au troisième rang des ventes sans miroir, expédiant environ 500 000 unités. Ce ne sera évidemment pas un problème pour des entreprises comme Sony ou Canon de si tôt, mais Olympus et Nikon se vendent tous les deux.

Film d’éléphant

Tout cela cache un éléphant de cinéma assez grand dans la pièce et il y a deux personnages principaux à souligner ici. Premièrement, sur 13 % du volume des ventes de la photographie, 9 % proviennent du film (principalement Instax, systèmes de photo instantanée et petits laboratoires) et seulement 4 % du numérique. Deuxièmement, à l’ère pré-COVID 2019, Fuji a vendu 10 millions d’appareils photo Instax. Oui, vous avez bien lu, Fuji a vendu plus d’appareils photo instantanés en 2019 que l’ensemble de l’industrie des appareils photo numériques (hors smartphones).

Fujifilm INSTAX Mini Evo et tirages.
Photographie de Ryan Maines pour PetaPixel

A noter que le succès de l’Instax n’a pas été immédiat : le Mini 10 est arrivé en 1998 et en 2002 Fuji a vendu un million d’appareils photo. En 2004, ce nombre avait explosé à seulement 100 000 unités lorsque le hub numérique s’est installé, cependant, la renaissance de Fuji a vu ces chiffres passer à 5 millions d’unités en 2016 et 10 millions d’unités en 2019. C’est une “pile haute, vendez-le pas cher”. mentalité (caméras vendues autour de 100 $), mais le profit est réalisé à partir des ventes de films de fond.

avenir numérique

Curieusement, le succès du département photographie est donc largement dû au film. En fait, les appareils photo numériques Fuji pourraient subir une perte nette car les ventes de films soutiennent leur développement et leur production. De manière plus appropriée, Fuji a fourni à Nikon une sage leçon sur la façon de faire des affaires.

Ses revenus se sont effondrés à cause des films et la solution consistait à se restructurer et à se diversifier sur les marchés pertinents destinés aux consommateurs et aux entreprises. C’est le processus douloureux que Nikon est en train de faire ; Nikon aurait identifié ce point de défaillance unique plus tôt et pivoté dans des conditions moins stressantes, une situation que Canon et Sony ont évitée.

La chose importante à retenir est que l’historique de la caméra est unique et ne se répète pas. Depuis la naissance du Lumix G1 en 2009, il a fallu 10 ans à l’industrie de l’appareil photo pour entrer sur le marché du sans miroir que nous considérons maintenant comme un voyage à sens unique. Cette opportunité ne se présentera plus jamais et les premiers innovateurs ont perdu l’initiative, cédant un terrain important à Sony. Canon est entré dans la mêlée de plein fouet et Nikon a trébuché derrière, ayant perdu son élan.

Dans ce nouveau monde, Fuji creuse un sillon constant, offrant une vision unique de l’avenir qui ne ressemble à personne d’autre. Cela offre une vue accélérée du film, ainsi qu’un choix entre APS-C et format moyen.


Crédits image : Photo de titre par Ryan Mense pour PetaPixel.

Leave a Comment