Retro Review: Shooting With a 20-Year-Old Fujifilm/Nikon Frankenstein Monster

Le début des années 2000 a été l’âge d’or des appareils photo numériques. Des entreprises comme Olympus, Nikon, Sony, Canon, Ricoh et d’autres semblent lancer un flux infini d’appareils photo uniques, étranges et souvent excellents. J’ai eu la chance de travailler dans un grand magasin d’appareils photo à l’époque, et presque tous les jours, je me souviens avoir déballé de nouveaux gadgets qui repoussait les limites du design et de la précision. Le jour le plus amusant a été l’arrivée d’un nouvel appareil photo reflex numérique.

Certains des appareils photo les plus étranges et les plus étonnants de cette époque étaient les collaborations Frankenstein-ESC entre Kodak, Fuji, Canon et Nikon. Kodak a combiné des supports numériques avec certains des meilleurs appareils photo argentiques professionnels de l’époque, notamment le Nikon F5 et le Canon EOS-1. En 2000, Fuji a sorti le Finepix S1 Pro, qui était basé sur un appareil photo Nikon N60 moins que stellaire et ressemblait à un Nikon avec une sorte de poignée déformée attachée (c’était moche). L’appareil photo n’a été critiqué que pour être basé sur un modèle grand public à faible coût, car le N60 n’était pas du tout un boîtier professionnel.

Deux ans plus tard, Fuji a sorti le Finepix S2 Pro, basé sur le Nikon N80 plus puissant. Contrairement au S1, le S2 avait un design plus élégant, et la poignée intégrée et la saillie arrière abritant tous les bits numériques faisaient partie de l’esthétique globale et ne ressemblaient pas à une réflexion après coup, comme avec le modèle sortant.

Je me souviens quand cet appareil photo est sorti, car il était entouré de beaucoup de bruit. À l’époque, les capteurs Fuji utilisaient une interpolation unique qui, nous a-t-on dit, doublait effectivement le nombre de pixels dans l’appareil photo. Ainsi, même si l’appareil photo du S2 Pro était de 6MP, on disait qu’il donnait un look 12MP efficace. Si cela n’a pas de sens pour vous, ne vous sentez pas mal, car aucun de nous ne l’a compris à l’époque, et je ne le comprends toujours pas 20 ans plus tard. Mais je m’égare.

Je suis tombé sur un Finepix S2 Pro avec un objectif Nikon 50mm f/1.8 il y a quelques années lorsqu’un ami m’a offert un ensemble de boîtes pleines de vieux appareils photo. Cela m’a instantanément rappelé de bons souvenirs, et depuis 2002, nous n’avons été autorisés qu’à tester minutieusement l’appareil photo avant de le remettre dans la boîte (le tout avec un service de gants blancs), j’ai été heureux d’en posséder un qui fonctionne parfaitement.

J’espère que vous apprécierez mon examen de ce reflex numérique qui m’a apporté tant de joie après 20 ans.

Ergonomie et design époustouflants

La première chose que vous remarquez à propos du S2 Pro, c’est qu’il se sent bien. La taille, la forme et la prise en main de l’appareil photo en font un véritable plaisir à tenir. Et comme il était basé sur le N80 (un appareil photo milieu de gamme avec beaucoup de plastique), il n’est ni trop lourd ni encombrant. Il se sent vraiment bien en main, même selon les normes d’aujourd’hui. L’une des meilleures parties est l’empreinte du pouce à l’arrière de l’appareil photo, ce qui offre une excellente expérience utilisateur et une excellente prise en main.

La disposition des boutons et la connectivité sont également excellentes. Les fonctions de base sont assez similaires à celles d’un appareil photo Nikon typique de l’époque, avec une molette de commande avant et arrière pour la vitesse d’obturation et le contrôle de l’ouverture, et une molette de changement de vitesse à quatre directions à l’arrière qui permet à l’utilisateur de choisir parmi cinq collimateurs AF.

Mais la meilleure partie du système de menus doit être les quatre boutons non marqués au bas du petit écran matriciel. Ils ne sont pas étiquetés, ce qui était déroutant au début jusqu’à ce que je réalise qu’en appuyant sur le bouton de fonction, les icônes de menu sur l’affichage à matrice de points passeraient par différentes options, de sorte que tous les boutons non marqués pourraient modifier une variété de paramètres. Il est en fait très intuitif et facile à utiliser.

Mise au point automatique

Pour un appareil photo de 20 ans, l’autofocus est excellent. C’est rapide, rapide et n’a généralement aucun problème pour installer le thème. Même dans des situations de contre-jour, où le sujet est dans l’ombre, j’ai trouvé que la mise au point était cohérente et rapide avec mon objectif Nikkor 50mm f/1.8.

J’aime aussi la simplicité du système de mise au point. Le groupe circulaire de cinq collimateurs AF (qui couvrent tous essentiellement le milieu du cadre) peut être ajusté à l’aide de la molette de décalage arrière et d’une couleur rouge vif lorsque la mise au point est effectuée. Bien que je garde essentiellement le point au milieu et que je fasse l’astuce de la vieille école consistant à serrer en deux et à remodeler, il est facile de sélectionner un autre point de mise au point en cas de besoin. À l’ère des centaines de points AF, des écrans LCD à balayage et mise au point et des dizaines d’options de mise au point, je peux apprécier à quel point ce système est clair.

Deux jeux de piles

L’une des parties les plus inhabituelles de cet appareil photo (en plus d’être un Nikon avec une plaque signalétique Fuji) est qu’il a deux compartiments de batterie complètement séparés, et bien qu’il semble qu’il devrait avoir un déclencheur vertical, ce n’est pas le cas. La poignée contient quatre piles AA et est accessible par le côté, tandis que le deuxième compartiment à piles, situé au bas de l’appareil photo, accueille deux piles au lithium CR123.

Au début, je pensais que l’appareil photo nécessitait les deux jeux de piles pour fonctionner, mais il s’avère qu’il peut fonctionner avec l’un ou l’autre ensemble, donc je l’ai utilisé exclusivement avec des piles AA au lieu d’acheter des 123A coûteux et difficiles à trouver. Lorsque le S2 Pro est sorti, la plupart des appareils photo utilisaient des piles au lithium jetables, c’était donc la norme à l’époque. Je pense que l’idée était d’obtenir des piles AA comme réserve au cas où, ce qui est en fait une excellente idée. Cependant, si vous utilisez des piles alcalines AA, vous ne pourrez pas utiliser le flash rétractable et elles ne dureront pas longtemps. L’appareil photo ne meurt pas, mais lorsque les piles sont faibles, il émet un bip et fait clignoter l’icône de la batterie entre chaque prise de vue.

Autres possibilités et fins

L’appareil photo utilise soit une carte Compact Flash, soit une carte Smart Media désormais disparue. Les cartes multimédias à puce contiennent très peu de données et ont des contacts exposés, ce qui signifie qu’elles sont facilement corrompues. Le S2 Pro dispose également d’un flash pop-up, d’une plage ISO de 100 à 1600 et de 2 grandes images par seconde en mode rafale, jusqu’à 7 images. L’appareil photo dispose d’un écran LCD de 1,8 pouces, ce qui ne vous dit pas grand-chose sur l’image finale car il est à basse résolution, même si cela ajoute au charme.

Capteur et qualité d’image

Le S2 Pro dispose d’un capteur de taille APS-C et offre une résolution de 6,17 MP. Comme je l’ai mentionné ci-dessus, Fuji a utilisé la méthode d’interpolation à l’époque et a affirmé que leurs appareils photo offraient effectivement le double de la résolution indiquée, mais je n’ai pas accordé beaucoup d’importance à cette affirmation, car les résultats me ressemblaient à six mégapixels.

J’ai été vraiment surpris par les photos pour plusieurs raisons. Dans l’ensemble, c’est net et a un look très intéressant, bien qu’il y ait un peu de flou (ce qui, je pense, ajoute à l’effet nostalgique). J’ai été incroyablement impressionné par la simulation de film noir et blanc intégrée à l’appareil photo, que j’ai utilisée pour capturer Jesse et sa guitare. Vérifiez la plage dynamique et les détails qui sont conservés tout le temps. Pas mal pour un jeune de 20 ans.

J’ai aussi essayé de prendre des photos dans mon studio. Sur la balance des blancs automatique, tout penchait vers des couleurs plus froides, donc je n’étais pas ravi des résultats. La photo couleur de Brandon n’est pas modifiée et les couleurs laissent beaucoup à désirer, mais j’étais satisfait du montage en noir et blanc que j’ai créé dans Affinity Photo à l’aide de Tone Mapping. Si j’essaie à nouveau d’utiliser l’appareil photo dans mon studio, j’ajusterai manuellement la balance des blancs et je verrai les résultats que j’obtiens. La meilleure façon d’utiliser l’appareil photo est avec la lumière naturelle, et je pense qu’il s’allume vraiment ici, comme sur la photo de mon fils lisant un livre.

conclusion

Le Finepix S2 Pro est un plaisir à utiliser et tient très bien la route pour un si vieil appareil photo. Puisqu’il s’agit essentiellement d’un Nikon avec une plaque signalétique Fujifilm, la fonctionnalité et la qualité de construction sont ce que vous vous attendez à trouver dans un Nikon classique (je déteste le dire, mais le N80 est probablement un classique à ce stade). Étant donné que l’appareil photo utilise des piles AA et des cartes CF, il est également facile à utiliser en 2022 sans avoir besoin d’accessoires coûteux ou difficiles à trouver, et comme il dispose d’une monture Nikon, il peut être équipé d’une quantité inépuisable d’AF peu coûteux . et des objectifs à mise au point manuelle.

Leave a Comment