Rescued Photos from Chernobyl Show Life in Ukraine Before the Disaster

Le photographe ukrainien Maxim Dondyuk a collecté et conservé des photos et des négatifs qu’il a trouvés dans la zone d’exclusion de Tchernobyl au cours des six dernières années. Il a sauvé environ 15 000 artefacts, dont des films, des photographies, des cartes postales et des lettres, mais avec l’invasion russe de l’Ukraine, il a dû mettre son portrait. Projet sans titre de Tchernobyl en attente.

« Ma première rencontre avec les zones réglementées remonte à 2008, raconte Dondyuk. bêtapixel ; A cette époque, je travaillais comme photojournaliste. Lieu [Pripyat, the Ukrainian city ravaged by Chernobyl’s nuclear disaster of 1986] J’ai été fasciné quand j’ai vu les maisons abandonnées à la hâte et la nature remplacer peu à peu les traces humaines.

“Mais ma véritable compréhension de la zone d’exclusion de Tchernobyl a commencé en 2016 lorsque j’y suis revenu après avoir été témoin et photographié de la révolution et de la guerre en Ukraine. À partir de ce moment précis, j’ai commencé à voir et à ressentir tout différemment là-bas.

Je ne cherche plus un article de presse. J’étais intéressé par la contemplation et l’exploration visuelle de la région que j’ai photographiée. J’étais intéressé par des bâtiments uniques, diverses maisons de campagne à l’architecture unique, des traces d’installations militaires dans cette région.

“Je commence à être plus fasciné par le paysage, qui je pense peut nous en dire plus sur ce qui s’est passé que sur les faits et les événements eux-mêmes. Les ruines de la guerre, à mon avis, montrent beaucoup plus d’horreur sur la guerre que les événements sanglants qu’ils lancé en 2014, avec [the] L’armée ukrainienne est en première ligne.

Figer le temps après une catastrophe nucléaire

L’explosion de Tchernobyl a été la pire catastrophe nucléaire de l’histoire en termes de coûts et de pertes. Dondyuk nous dit que dans la région de Tchernobyl, presque toutes les maisons et monuments détruits ont conservé la mémoire de l’époque précédente.

“C’est ce qui m’attire”, explique le photographe ukrainien. “Cela m’a ramené environ 30 ans en arrière. Après tout, le temps s’est arrêté ici en 1986, à l’époque de l’Union soviétique. Lettres, meubles, architecture, tout cela est figé dans le temps. Et c’est merveilleux.

Je suis fermement opposé au gouvernement soviétique et à ce que l’Union soviétique a fait. Mais en même temps, en tant qu’homme d’art, les antiquités et les objets visuels, architecturaux et historiques me sont chers.

Des photos ont été trouvées dans la région de Tchernobyl, le village de Mashevo. Signature au dos de la photo à mon cher grand-père et grand-mère de votre petit-fils Vitaly. 22.05.1979

Chaque photo récupérée rappelait à Dondyuk le pays dans lequel il était né. Il a trouvé des lettres et des photos de personnes qui vivaient dans ces zones de temps en temps. Cela l’a incité à en savoir le plus possible sur ce qu’il y avait dans la zone de Tchernobyl avant l’explosion, et à préserver ces objets visuels et historiques, même si personne ne s’était soucié de le faire depuis plus de 30 ans.

Au début, le notaire pensait qu’il y aurait plusieurs photos et peut-être des cartes postales. Mais l’énorme archive qu’il a commencé à déterrer l’a complètement surpris.

Le gouvernement soviétique a évacué très rapidement plus de 100 000 habitants, leur a promis qu’ils seraient de retour dans quelques jours et ne leur a même pas permis de prendre de précieuses photos de famille et d’amis. L’émission officielle leur a dit de prendre “ce qui est absolument nécessaire… pendant cette évacuation temporaire”.

“Imaginez que toutes les photos de votre famille et de vos grands-parents ont disparu à jamais et que vous n’avez plus ces souvenirs”, demande Dondyuk. “Ceci est incroyable [is] Qu’est-il arrivé à ces personnes ? Ils ne s’en sont pas rendu compte au moment de l’expulsion [they] Ils ne retourneront jamais dans les maisons où ils sont nés ou où ils ont vécu toute leur vie.

De 2016 jusqu’à l’invasion russe

Dondyuk a commencé à travailler sur ce projet en 2016 et a effectué plusieurs voyages dans la région de Tchernobyl au cours des deux années suivantes. L’expédition la plus longue et la plus importante a eu lieu l’été dernier, en 2021. Accompagné de sa femme Irina pendant trois mois (avec vidéo ci-dessous) a vécu dans la région de Tchernobyl, le couple a exploré quotidiennement les villages à pied, parcourant quelques centaines de kilomètres.

Chaque village a au moins un photographe, dit Donkiuk, qui a enregistré des événements et des événements importants. Lorsqu’il découvre cette maison, il est d’autant plus satisfait qu’il apporte un trésor de photos qui enregistrent des fêtes d’anniversaire, des danses dans les bois et des mariages dans cette communauté.

Un documentaliste passionné ne recherche pas les photos les plus mémorables, les plus importantes ou les plus intéressantes, puisque pour lui toutes les photos sont « inoubliables » et dignes de conservation.

“Je n’y ai jamais vraiment pensé comme quelque chose d’intéressant ou d’important”, déclare Irina, épouse et directrice du studio. “Mais l’été dernier, après avoir passé tant de temps dans la région, tout a changé pour moi. Je suis tombée amoureuse de l’endroit, j’ai compris et senti la région, et la région s’est ouverte à moi aussi. C’est incomparable quand on y vient en tant que touriste et passer un jour ou deux – ce n’est pas quelque chose “.

“Mais quand vous vivez là-bas pendant trois mois, chaque matin vous allez dans ces endroits déserts et voyez des animaux sauvages, écoutez les sons de la nature, contemplez tout ce qui vous entoure – il n’y a rien d’autre au monde, seulement vous et la nature”, Irina dit. “Il est intéressant d’imaginer à quoi ressemblaient ces lieux il y a 40-60 ans. C’est une expérience inoubliable.”

Le couple photographié voyage également beaucoup et vit depuis trois ans en Asie, en Thaïlande et au Vietnam. L’été dernier, ils sont retournés en Ukraine pour poursuivre leur travail sur le projet de Tchernobyl, où ils ont pu obtenir un financement pour une expédition de trois mois.

Trouver des photos n’est pas facile

« Ce projet ressemble à une fouille archéologique », déclare Dondyuk, finaliste de la bourse W. Eugene Smith en photographie humanitaire. “Aucun de ces objets historiques n’a été posé proprement sur une table ou une étagère. Tous reposent sous une épaisse couche de boue et de détritus dans des maisons abandonnées et à moitié détruites.

“Ils étaient par terre, sous des meubles cassés, partout, alors j’ai dû chercher dans des tas d’ordures pour trouver tous ces artefacts. Tout était couvert de terre et ressemblait à des ordures.”

Un film a été trouvé dans la région de Tchernobyl, le village de Rudnya-Veresnya.
Un film a été trouvé dans la région de Tchernobyl, le village de Rudnya Veresnya.

Avant que Dondyuk, né trois ans avant l’explosion du réacteur nucléaire, n’entre dans une maison abandonnée et ne commence à rechercher les souvenirs des gens, il documente la maison ou la zone qui l’entoure.

Tout et n’importe quoi dans la zone d’exclusion est considéré comme un déchet radioactif, et le gouvernement ukrainien n’autorise pas son enlèvement. Cependant, Dondyuk a réussi à cacher les photos aux points de contrôle et à les “passer en contrebande” pour aider à constituer les archives perdues.

15 000 reliques récupérées et comptées

Les images récupérées et les cotes sont numérisées sur un scanner. Les dommages, les imperfections et les imperfections ne sont pas supprimés ni même supprimés dans Photoshop. Il y a très peu de films et de photos en couleurs. La plupart des photos sont en noir et blanc car il n’y avait presque pas de film couleur disponible à l’époque soviétique. Le film couleur n’a commencé à apparaître que dans les années 1990.

Un film a été trouvé dans la région de Tchernobyl, le village de Rudnya-Veresnya.

Dondyuk (né en 1983) a découvert près de la moitié de la zone d’exclusion de Tchernobyl – chaque maison de 20 villages abandonnés était entièrement recouverte. Environ 15 000 artefacts, dont des films, des photographies, des cartes postales et des lettres, ont été récupérés. Cependant, l’invasion russe de l’Ukraine a interrompu son opération de sauvetage.

Un film a été trouvé dans la région de Tchernobyl, le village de Rudnya-Veresnya. Sur la photo, les gens dansent au grand air.

“Et j’espère que ce ne sera pas la fin, et que je pourrai finir ce travail dans le futur quand la guerre sera finie”, déplore le photographe ukrainien. Chaque année, tous ces artefacts sont détruits en raison des radiations, de la nature et des catastrophes naturelles, telles que les incendies de forêt, au cours desquels de nombreux villages sont effacés de la surface de la terre.

“C’est pourquoi il est si important pour moi de trouver et de préserver les vestiges survivants de l’histoire de cette région pendant que nous avons encore quelque chose à sauver. La guerre n’a pas changé mon attitude sérieuse envers ce projet. Il n’est pas devenu moins important. Mais malheureusement, mon travail là-bas ne peut pas continuer tant qu’il n’est pas terminé.” C’est complètement fou.”

Un film a été trouvé dans la région de Tchernobyl, le village de Rudnya-Veresnya.

Actuellement, le couple tient son compte Instagram à jour avec ce qu’ils ont découvert de la friche nucléaire. Ils ont également participé à des festivals de photographie à Bogota, en Colombie, et à Hambourg, en Allemagne.

Une fois la guerre terminée et un sentiment de normalité revenu sur cette terre torturée, Dondyuk reviendra à la recherche de photos et de films plus négatifs qui conduiraient à des archives de site Web multimédia, à un livre et à des expositions.

“L’idée est d’explorer chaque village, chaque maison de la zone d’exclusion de Tchernobyl”, ajoute Dondyuk.


A propos de l’auteurPhil Mistry est un photographe et éducateur basé à Atlanta, en Géorgie. L’un de ses premiers cours d’appareil photo numérique a commencé à New York au Centre international de la photographie dans les années 1990. Il a été directeur et instructeur des ateliers Digital Days/Popular Photography de Sony. Vous pouvez le trouver ici.


Crédits image : Toutes les images ont été fournies par Maxim Dondyuk.

Leave a Comment