No Photography is Wasteful If It’s Part of the Growing Process

L’échec à réussir ne signifie pas l’échec à progresser. Je pense que pour beaucoup d’entre nous, les dernières années de la pandémie ont mis en lumière ce sentiment, d’autant plus qu’en matière de photographie, le “succès” est vraiment un concept large et vague.

Ma propre interprétation des critères dont j’aurais besoin pour me considérer comme un succès a changé à quelques reprises depuis que j’ai pris un appareil photo pour la première fois en 2015. Ce n’est que récemment que j’ai senti que j’avais pu me fixer des objectifs à atteindre et toujours travailler dans ces directions.

Cela signifie que je me sens parfois désolé pour les cinq années environ de mon début de carrière : j’ai tellement changé depuis ce travail que je ne le considère presque plus comme “ma” photographie. Non seulement l’apparence, la sensation et la méthode derrière le travail, mais ces images n’ont pas le but réel de mon travail actuel. Si j’avais commencé si tôt tout le chemin que je marche maintenant, combien plus me trouverai-je le long du chemin ; À quel point serai-je proche de mes objectifs ?

Considérer ce temps comme perdu est un vrai poids, une affirmation de la façon dont j’applique mon temps dans le présent, et une inquiétude que je vais maintenant revenir à ce que je suis à l’époque, malheureusement. Il magnifie chaque image mal utilisée du film, chaque page de papier de chambre noire, chaque heure d’attente en place pour des éléments qui ne se sont pas assemblés comme je l’aurais préféré. Je connais bien ces événements : parce que le succès est bien défini pour ces événements à plus petite échelle, l’échec est plus tangible.

Je peux m’y attarder parce que les succès que je recherche en général prendront des années à émerger sous la forme d’un récit à long terme qui s’exprime à travers des résultats imprimés, donc à travers cette lentille, je peux identifier plus de déchets que je ne peux valider, et Plus de déception que de satisfaction.

Plus je travaille longtemps sur mes projets, moins je tourne, maintenant environ la moitié de ce que j’avais l’habitude de faire il y a un mois, atteignant le même taux de réussite/échec avec lequel je travaillais en numérique. C’est en fait une grande réussite, mais je ne la ressens pas toujours à cause de la façon dont j’ai encadré les déchets. Je dois me rappeler d’éviter de penser au gaspillage de cette façon, mais de recadrer le processus dans son ensemble en une série de résultats positifs et négatifs qui ne peuvent exister sans l’autre.

Il n’y a aucun moyen réaliste de revenir sur mes premières années et de ne pas voir que même si j’ai changé depuis lors, ce changement n’aurait pas été possible sans ce processus original. Ces succès originaux, que je considère maintenant comme un gaspillage, m’ont amené là où je suis aujourd’hui. Le temps que j’ai passé à présenter chaque image dont j’étais heureux ou satisfait ne peut être considéré comme un gaspillage, que ce soit un échec à long terme ou à court terme.

Même si je n’atteins aucun de mes objectifs futurs, le processus de travail pour les atteindre est certainement quelque chose que je peux considérer comme un succès et une bonne utilisation de mon temps. Il n’est pas toujours nécessaire d’avoir une récompense à court terme ou même à long terme – et dans le genre de travail auquel je me présente, il y a rarement autre chose qu’une telle satisfaction au moment où je suis présent pour appliquer mon métier à une histoire que je veux raconter.

Il y a de la magie à ne pas se faire tirer dessus, mais seulement si vous décidez de structurer les choses de cette façon pour vous-même. Pour voir des objectifs au-delà de l’acclamation, de la popularité, des récompenses et de la portée. C’est en partie la raison pour laquelle je recadre la façon dont je vois et valorise mon public vers l’intimité plutôt que vers un public énorme mais vaguement défini.

Le vrai gaspillage signifie une situation où mon temps va vers quelque chose d’inutile. Découvrir une utilisation de ces échecs dans le processus de réussite, ou les trouver comme des leçons précieuses, enlève ce poids de ma perception. J’ai besoin d’être libre d’échouer, sinon je vais m’enfermer dans une façon de faire les choses. Si j’arrête d’expérimenter à cause de la douleur d’avoir l’impression d’avoir perdu mon temps, ce sera une perte de temps, car je perdrai la joie de découvrir, de changer en tant que personne et en tant que documentaliste.

Auparavant, je m’asseyais automatiquement tranquillement dans un cube blanc pour être une perte de temps, mais maintenant je peux voir qu’il y a toujours des aspects à supprimer, même d’une expérience sensorielle privée. J’ai voyagé à l’étranger, tourné de nombreuses images pendant des heures et dépensé des milliers de livres, pour n’avoir que quelques gardes à la fin de cette période, et ils ne sont d’aucune utilité dans de telles quantités. Seule l’expérience reste avec moi, ce qui signifie que je peux décider que le temps est perdu, ou je peux trouver de la valeur dans l’expérience et réaliser que ce que je suis maintenant est construit sur les fondations de cette époque, un endroit où je peux apprendre de ces expériences, et où je suis ouvert à continuer dans l’échec afin d’en tirer des leçons aussi.

Toutes les images accompagnant cet article sont des succès individuels, mais elles ont toutes le potentiel de représenter une perte de temps si je ne fais pas de mon mieux pour les incorporer dans des projets auxquels elles devraient appartenir. Les célibataires ne sont plus un point de fierté pour moi qu’avant, et maintenant je dois savoir qu’ils vivent leur meilleure vie sur la page avant que je sois satisfait. Cela signifie une dévotion constante au travail, une exploration et une interrogation constantes afin de produire les pièces finies les plus satisfaisantes que je puisse faire.

Utiliser cet état d’esprit pour façonner l’utilisation de mon temps futur, planifier et comptabiliser les échecs et le gaspillage dans le cadre du processus me laisse automatiquement dans une situation où même si je perds du temps, j’ai passé moins de temps à stresser pour ce temps perdu temps, et refusant de continuer ce cycle. J’ai toujours l’impression que mon temps passe, et j’essaie toujours d’éviter les temps d’arrêt excessifs même quand je sais qu’il vaut mieux me laisser faire une pause. Perdre du temps en ne sortant pas pour tourner est une chose, mais je le ressens toujours profondément quand je sors pour tourner, développer, imprimer, séquencer, mettre des heures, et j’ai toujours l’impression que le temps est perdu – c’est quelque chose que j’ai encore besoin de travailler sur.

J’ai trouvé que ce point de vue a été vraiment positif pour le type de réflexion à long terme que mes projets documentaires exigent, et cela me permet d’accumuler des gains à long terme en semant aujourd’hui des graines métaphoriques dont je sais qu’elles ne me seront pas utiles jusqu’à de nombreuses années le long de la ligne. Des choses comme établir des liens avec des éditeurs et des galeries alors que je sais que j’ai encore besoin de présenter mon travail de cette façon pendant longtemps signifient des relations que je n’utiliserai peut-être jamais, mais je peux toujours profiter de ces liens tant qu’ils sont là, même s’ils finissent par être inutile comme ils le font, je le pensais à l’origine.


A propos de l’auteurPar : Simon King est un photographe et photojournaliste basé à Londres, travaillant actuellement sur un certain nombre de documentaires de longue durée et de projets de photographie de rue. Les opinions exprimées dans cet article n’engagent que l’auteur. Vous pouvez suivre son travail à travers sa collection de documentaires, The New Exit Photography Group, et sur Instagram.

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