Mel D. Cole, American Protest, Photographs 2020-2021

JTF (seulement faits): Publié en 2021 par Damiani Editore (ici). Relié, 144 pages, contenant 170 photographies noir et blanc et couleur. Comprend des textes de Jamie Lee Curtis et Blair Melbourne. (Couvrez et affichez les photos ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : Cole est un photographe célèbre qui est devenu célèbre pour ses portraits de musiciens célèbres, de Roots, A$AP Rocky et Kendrick Lamar à Erykah Badu et Beyoncé. Après avoir été chargé avec succès de photographier un match de football en Italie, Cole a lancé Charcoal Pitch FC, la première agence de photographie sportive appartenant à des Noirs “dédiée à l’exploration créative et éducative du football à travers une lentille visuelle multiethnique”. Mais les événements des deux dernières années l’ont poussé à passer à une approche plus photojournalistique. Au début de la pandémie de COVID, il a commencé à documenter les rues de New York, et lorsque les manifestations de Black Lives Matter ont éclaté à la suite du meurtre de George Floyd à travers les États-Unis, Cole a tourné sa caméra vers l’histoire plus large de les rassemblements BLM et leurs conséquences.

en écrivant Manifestation américaine, Photographies 2020-2021 Il documente avec force les manifestations Black Lives Matter et les rassemblements pro-Trump, filmés pendant plus d’un an à New York, ainsi qu’à Washington, D.C., Richmond, Houston, Philadelphie et Minneapolis. Le livre a une mission claire de documenter et de partager le moment politique actuel, et il le fait à travers son titre direct, sa conception simple et nombre de ses photographies révolutionnaires. Une image capturant un affrontement entre manifestants et manifestants de l’opposition lors d’un événement Blue Lives Matter en soutien à la police à Bay Ridge, Brooklyn, apparaît sur la couverture, et à l’intérieur, le flux visuel se compose en grande partie de photographies en noir et blanc, leur emplacement et leur nombre pour chaque différence variant d’une page à l’autre, ce qui confirme le chaos des divers rassemblements et rassemblements. Deux images en couleur apparaissent tout au long du livre, se concentrant sur des moments spécifiques, et une simple liste de légendes identifiant les lieux et les dates est placée sur la feuille de fin.

Le livre commence par une image montrant un groupe de policiers dans la rue tenant un homme noir, la bouche ouverte alors qu’il se débat avec leurs poings. La photo a été prise à New York le 6 juin 2020, une semaine environ après la mort de George Floyd à Minneapolis. Dans l’image suivante, deux images, chacune montrant un homme menotté, l’un tenant ses mains dans un geste de tristesse. S’ensuit une image complète circulant montrant des policiers et des manifestants s’affrontant dans la rue, comme en témoigne ce qui précède. De nombreuses personnes portent des masques au cours d’une année marquée à la fois par la pandémie et les protestations contre l’injustice raciale, et les images de Cole reflètent les tensions, les émotions et la violence des événements actuels.

Les photos de Cole montrent des gens qui manifestent leurs revendications dans les rues – nous les voyons défiler, tenir des banderoles de protestation, lever les poings en signe de solidarité, camper près de l’hôtel de ville ou danser et jouer du tambour pour célébrer la communauté. Une image d’une jeune femme portant un masque sur lequel on peut lire “Justice pour Breonna Taylor” domine la plupart des images et est suivie d’une image pleine de sang d’une manifestation de masse et de personnes tenant des pancartes. Certains d’entre eux lisent “Le silence blanc est violence”, “Rends-lui justice”, “Joyeux anniversaire, mon ange”. “Ce que je recherche, c’est l’émotion”, déclare Cole. “Si je tourne un concert ou dans les coulisses avec un musicien, j’essaie de raconter une histoire au monde. Ce sont donc les mêmes compétences, juste un environnement différent.” Plus tard dans le message, une autre photo époustouflante a capturé une foule massive près du Brooklyn Museum, tous vêtus de blanc, un moment historique pour un rassemblement massif pour soutenir la vie des personnes transgenres noires ; Ce jour-là, environ 15 000 personnes se sont rassemblées pour montrer leur solidarité et leur soutien, et Cole était là pour capturer la scène.

De nombreux moments violents ont également été capturés sur les photos de Cole. Dans un groupe, il a documenté la dévastation causée par les voleurs alors que certains profitaient du chaos pendant les manifestations : neuf photos placées en vue quadrillée sur les devantures de magasins, des vitrines brisées, une voiture de police incendiée et un guichet automatique vandalisé, ainsi que la police arrestations. Tout en documentant le pillage, Cole lui-même a été harcelé par des policiers, qui ont supposé qu’il était un émeutier.

Dans la seconde moitié du livre, le récit passe du mouvement BLM à diverses contre-manifestations, montrant des rassemblements en faveur de Trump. Cole savait qu’en capturant ce moment historique complexe, il devait montrer toute l’étendue des événements qui se déroulaient. Le 6 janvier, il prévoyait de documenter le rassemblement pro-Trump et s’est finalement retrouvé à filmer l’insurrection dans le Capitole américain – l’appelant “le jour le plus effrayant” de tous les temps. Une photographie puissante et à part entière montre l’officier Michael Fanon entassé dans une foule en colère, avec le drapeau américain directement au-dessus de lui et une multitude de chapeaux “Make America Great Again” parsemant l’image.

Ci-dessous, des paires de huit mini photos montrant le chaos et la violence alors qu’une foule a pris d’assaut le Capitole, et une gamme d’émotions exposées, y compris un homme en colère agitant un drapeau américain, une autre personne criant devant des émeutiers et une troisième personne dans la douleur après le spray au poivre. Une photo à grand déploiement montre la foule poussant, escaladant un mur et agitant des drapeaux américains. La diffusion de la dernière montre trois photos rassemblées sur une ligne sur la page : une photo d’un jeune homme noir portant un chapeau MAGA, un groupe de religieuses tenant une bannière “Stand with Trump” et un groupe de juifs orthodoxes avec le slogan Affiche « Save America ». Les photos de Cole capturent avec force le drame des émeutes politiques et de la rébellion sans précédent dans la capitale du pays.

À la fin du livre, Cole avait bouclé un cercle, revenant aux photos de manifestants du BLM et de monuments confédérés couverts de graffitis. Il semble dire que les moments d’avoir le courage de défendre la justice sont la clé de notre histoire collective. Ils rassemblent les communautés, inspirent l’action et conduisent à des changements sociaux et politiques.

Manifestation américaine C’est un livre simple qui documente un moment complexe de bouleversement social profond, se concentrant sur l’expérience humaine en temps d’injustice. Les photographies de Cole documentent soigneusement le chaos, la tension et la violence du moment plus large. Cela montre également le courage des personnes contraintes d’agir face à l’oppression. Sa série renforce l’héritage du mouvement des droits civiques, lui donnant un contexte contemporain et dépeignant une fois de plus une nation à la croisée des chemins.

Collecteur PDV : Il ne semble pas que Mel d. Cole a une représentation cohérente de la galerie pour le moment. En conséquence, les collectionneurs intéressés à suivre contacteront probablement l’artiste directement via leur site Web (lien dans la barre latérale).

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