How the Rule of Thirds Kills Creativity and Leads to Boring Photos

La façon la plus populaire d’enseigner la composition photographique aux débutants est la “règle des tiers” – en bref, divisez l’écran en tiers égaux à la fois verticalement et horizontalement, puis placez votre point d’intérêt sur l’un des points d’intersection pour une image très agréable.

Je vous l’accorde, si vous jetez un œil à plusieurs très bonnes photos, elles auront déjà un aspect du sujet principal aligné de cette façon. Mais je ne suis pas d’accord que ce soit une bonne base pour enseigner la composition.

Une illustration de la règle des tiers avec des points d’intérêt sur les points d’intersection. Image de Wikimedia Commons et sous licence CC BY-SA 3.0.

le problème

Ici, le compositing affirme que le photographe a des compétences en graphisme et que tous les éléments visuels d’une image sont essentiellement des objets qui peuvent être déplacés, soit de l’extérieur (“Hey Joe, bouge à droite”), soit de l’intérieur (“Si j’oriente la caméra vers la gauche lorsque le sujet tourne vers la droite »).

Cette troisième méthode fonctionne mieux si le cadre est comme ça En général Monolithique avec un seul objet important placé dans un cadre visuel uniforme – vous pouvez à peu près placer ce sujet où vous voulez. “Je veux photographier ce chien, où dois-je le mettre sur la photo?”

Ils nous disent que le centrage est ennuyeux et amateur ; L’utilisation de la règle des tiers ajoute certainement de la complexité. La règle fonctionne (et la plupart des défenseurs préfèrent l’appeler “lignes directrices”) car visuellement, il n’y a rien qui doit être encadré avec le sujet. Et dans ce cas, déplacer le sujet sur le côté est attrayant. Plus sur cela dans un instant.

débutants

Bien qu’il existe quelques notes esthétiques historiques intéressantes sur les proportions délicieuses, la principale raison pour laquelle cette base a trouvé un terrain si fertile dans l’enseignement de la photographie est que pendant des décennies, la plupart des appareils photo ont eu un petit point de mise au point au centre du cadre, et les débutants utiliseront ce point pour se concentrer sur quelque chose, puis immédiatement prendre leur photo.

Écran de mise au point sur un vieil appareil photo. Image de Dave Fischer et sous licence CC BY-SA 3.0.

Cela a abouti à d’innombrables prises de vue avec un visage (principalement le nez) ou un point mort du sujet dans le cadre et quelque peu maladroitement placés, sans parler de toutes vos prises de vue raisonnablement ennuyeuses et dépareillées. Lorsque vous devez faire la mise au point de cette manière, il est très difficile de changer votre façon de penser et de déplacer le sujet dans le cadre après la mise au point.

Même les appareils photo modernes avancés qui offrent plusieurs points de mise au point et la possibilité de les gérer restent par défaut sur la mise au point centrale, et la fonction de mise au point automatique peut être difficile à gérer lorsque les novices ont des sujets non mis au point.

Dans cette circonstance, la règle des tiers aide sérieusement le novice et l’éloigne de la combinaison des genoux en laissant le nez du sujet dans une position inconfortable sous le point de mise au point.

le problème

Je pense que cette approche prépare le terrain pour une composition difficile à apprendre – bien qu’elle puisse améliorer certains types d’images, des scènes plus réelles incluent nécessairement un ensemble d’objets/formes qui doivent tous être composés dans le cadre ; La composition consiste à les déplacer tous pour qu’ils se sentent en harmonie.

Lewis Stetner, “Le lac, État de New York” (1952). Photographe professionnel qui a composé des scènes du monde réel.
Elliott Erwitt, Pasadena (1963). Un autre grand photographe qui a composé des scènes du monde réel.

Les peintres se soucient certainement de la proportion car ils doivent littéralement prendre des milliers de décisions sur le contenu de leur œuvre et sur la manière dont elle sera représentée. Mais la composition photographique n’est pas interdite. Il s’agit rarement de placer l’un d’entre eux Une n’importe quoi n’importe où, mais plutôt l’harmonie esthétique d’un groupe de choses dans un cadre donné. Déplacez n’importe quel objet et tous les objets auront probablement besoin d’être ajustés pour retrouver l’harmonie.

La règle des tiers contredit ce qu’est la composition réelle – les compétences de composition commencent par un contrôle précis de l’endroit où tout se trouve dans le cadre, puis par la reconnaissance de ce que vous ressentez lorsqu’ils sont en harmonie. Enseigner cette “sensation” est plus difficile que d’enseigner une “règle” – donc presque personne ne le fait. L’espoir est que si vous tirez suffisamment, vous y arriverez. Mais beaucoup de gens ne le font pas. Les créations de camisoles de force et les images peuvent être aussi ennuyeuses et plausibles que les types de compositions “au centre”.

configuration “réelle”

L’enseignement de la composition dépasse le cadre de cet article, mais je dirai que dans le cadre visible, l’espace vide a du poids. Les zones claires et sombres ont des poids. Vos yeux vont des zones lumineuses aux zones sombres. Vos yeux tracent les lignes autour. C’est bien d’avoir quelque chose de puissant qui attire votre attention dessus, et puis c’est amusant d’avoir d’autres pouvoirs moins puissants pour permettre à vos yeux d’explorer et de découvrir.

Je suggère qu’il n’y a que deux types de compositions photographiques – (1) pondérées au centre et (2) décentrées. c’est ça. (Lorsque le sujet ou la texture est réparti dans tout le cadre, il s’agit toujours d’une image pondérée au centre.) Et lorsque la règle des tiers est appliquée, il ne s’agit en réalité que d’une composition décentrée.

Quelques-unes de mes compositions ont un poids central.

Tous les objets du monde réel dans les images ont des “poids” irréguliers – les objets ne sont pas de grands cercles géométriques distincts, mais des formes et des motifs complexes de lumière et d’obscurité – répartis sur une certaine zone de l’espace visible du cadre. mais tu peux Sentiment Le centre de gravité de l’image, et cette énergie est soit au milieu du cadre, en quelque sorte équilibrée par des choses plus légères de chaque côté, soit décentrée et équilibrée par des choses ou de l’espace de l’autre côté.

Ce n’est pas l’équilibre littéral des choses – ce qui signifie que j’ai quelque chose de gros ici, donc je me rattrape avec quelque chose là-bas. C’est un ensemble subtil de visuels et l’équilibre est un Sentiment. C’est pourquoi la règle des tiers fonctionne si bien – les gens mettent le sujet principal de côté, laissant de l’espace de l’autre côté pour le contexte, la juxtaposition ou l’harmonie.

Compositions pondérées décentrées : dans la plupart des cas, il n’y a pas d'”objet” à représenter, mais de nombreuses considérations visuelles doivent être ajustées en harmonie.

Sur un fond neutre, une prise de vue pondérée centrale peut sembler terne, surtout si le sujet est parfaitement net (visage, chien, fleur…). Il y a donc de nombreuses bonnes raisons de déplacer le sujet sur le côté – mais ce n’est pas 1/3 et ce n’est pas exact. Il suffit d’avoir un équilibre dans le cadre, ça dépend totalement Sur le sujet et d’autres choses dans le cadre.

moment décisif

Le photographe Henri Cartier-Bresson (1908-2004) est crédité de l’expression “le moment déterminant” pour décrire sa photographie.

J’ai initialement compris qu’il s’agissait du cœur de l’action – qu’il y a un moment parfait à capturer pendant que vous le cherchez. Au fil du temps, j’ai réalisé que ce que décrit Cartier-Bresson, c’est du maquillage. À propos d’une harmonie indescriptible va et vient tout le temps lorsque l’on regarde des événements du monde réel – beaucoup de choses bougent, la lumière et la forme changent constamment, et les petits mouvements du photographe et de l’appareil photo créent des arrangements très variés des choses que vous voulez pointer vers le caméra à. Et dans tout le chaos, il y a ces brefs moments où les éléments du cadre semblent s’unir, créer un motif, avant de redevenir chaotiques.

Lorsque je donne des ateliers, j’utilise la vidéo suivante comme une sorte d’illustration de cette forme et de cette forme qui va et vient.

Il n’y a pas un moment parfait d’harmonie, mais il y a beaucoup de moments qui arrivent et partent, et c’est le travail du photographe de “capturer” ces moments, soit par chance, soit par anticipation, soit par une action rapide… Ce n’est pas facile. Surtout dans le monde des objets en mouvement – par exemple, des photographes de rue ou des photojournalistes – être capable de capturer ces objets est essentiel.

Les photojournalistes de Magnum Photos sont connus pour leur talent à la fois dans la partie photojournalisme et dans l’esthétique des compositions photoréalistes : capturer ces “moments décisifs”. Leur photographie est une composition dans le monde réel. Il n’est pas basé sur des tiers.

Photographe Magnum Henri Cartier-Bresson, “Heyris, France” (1932).
Photographe Magnum Sebastiao Salgado, “Burhan’s Great Oil Field, Kuwait” (1991). Il serait faux de prendre ces superbes photos pour illustrer la règle des tiers car il se trouve que le succès de la composition était que tous les éléments du cadre soient équilibrés et capturés en un instant.

Alors, comment la “base” peut-elle être utile ?

La règle des tiers ne doit pas être utilisée pour enseigner la composition – elle place les élèves dans un mauvais état d’esprit quant au fonctionnement de la composition. Mais il est important de sortir les débutants de habituellement Celui qui place quelque chose qu’il prend en photo au centre du cadre. Il est important de commencer à enseigner aux élèves comment déplacer des objets dans le pneu. sans effort.

Pour briser les étudiants de l’instinct naturel d’envelopper le cadre rectangulaire autour de leur sujet central, la grille des tiers est comme la pratique des objectifs. Et je suggère qu’il soit préférable de l’utiliser comme une forme d’exercice – voici une suggestion rapide :

Préparez-vous et lancez-vous: Voici une pomme. En ce moment, je vous présente la pomme, je vais appeler une position dans le cadre, votre travail consiste à faire la mise au point puis à déplacer l’objet à cet endroit”. Utilisez la grille 1/3 sur l’écran comme commodité pour parler des cibles dans le cadre. Il est facile de placer un seul objet à une intersection donnée ; puis –

Deux objets maladroitement posés sur une table.

Maintenant le défi :

l’exercice (Où ça devient délicat) : Il y a deux choses que vous voulez mettre dans différents quadrants. Cela vous apprend à bouger votre corps et l’appareil photo, à utiliser la parallaxe et à manipuler des objets dans le monde (photographiquement) sans toucher ni interagir.

Voici des exemples de placement de chaque objet dans différentes parties du cadre, sans modifier les objets :

Les photographes font ce genre de travail toute la journée et les débutants doivent pouvoir déplacer facilement des objets autour du cadre. Ce n’est pas (encore) un exercice de composition, mais la compétence principale requise par la formation.

Conclusion

La règle des tiers est un moyen remarquablement efficace d’améliorer de nombreuses images. Mais pour enseigner la composition photographique, je pense que cela sape le fait de faire comprendre aux étudiants comment et pourquoi ils bougent eux-mêmes et l’appareil photo, souvent de manière très subtile. Si les éducateurs en photographie renonçaient à cette directive pour la composition et l’utilisaient plutôt comme un outil de contrôle, je pense que les étudiants apprécieraient davantage les photos et, bien sûr, prendraient plus de plaisir à prendre des photos.

Et ne me lancez pas sur le sens doré…


A propos de l’auteur: Michael Rubin, ancien de Lucasfilm, Netflix et Adobe, est photographe et animateur du podcast Everyday Photography, Every Day. Les opinions exprimées dans cet article n’engagent que l’auteur. Pour en savoir plus sur Rubin, visitez Neomodern ou suivez-le sur Instagram. Cet article a également été publié ici.

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