How Photography Helped Me Overcome Grief

Le cancer a emporté ma mère. J’étais dans une spirale descendante jusqu’à ce qu’une rencontre fortuite avec la nature me mette sur la voie de la guérison. J’ai commencé à photographier pour prolonger le calme que je ressentais lorsque j’étais entouré par la nature.

Au fil du temps, j’ai guéri, je me suis redécouvert et j’ai réinitialisé le rythme et l’orientation de ma vie. Je prends maintenant des photos pour célébrer et préserver les souvenirs de la beauté éphémère de la nature. Mon premier projet, “Metamorphosis”, est une manifestation des changements qui se sont produits dans.

J’ai commencé par la photographie comme forme d’automédication. Je pleurais la perte de ma mère, qui était ma meilleure amie et ma boussole morale. Bien que j’aie accepté sa mort, j’ai échappé au chagrin en m’enfonçant dans le travail. Cependant, mon environnement de travail, comme la plupart, n’était pas propice à la récupération. Les problèmes relationnels n’ont fait qu’exacerber ma douleur et m’ont laissé au plus bas de ma vie.

Je me suis plongé dans cet état d’être pendant quelques années jusqu’à ce que je réalise que je devais faire quelque chose à ce sujet. Cela affectait ma famille et mes amis proches. S’inscrire à un programme de volontariat au Tibet s’est avéré être un moment décisif. Les bénévoles peuvent aider dans un orphelinat à Lhassa et faire des excursions touristiques. L’une de ces excursions nous a emmenés au lac Namtso, un lac à une altitude de 4 718 m (15 479 pi). J’étais assis au bord du lac lorsque j’ai ressenti un sentiment de paix qui m’avait été éloigné pendant longtemps. L’immensité du lac m’a donné un sens de la perspective tandis que sa beauté a ravivé mon sens de l’émerveillement et de l’aventure. La nature m’a rappelé que la vie est belle et qu’il y a tellement de choses à vivre et à explorer. Je suis petit dans le plan de l’univers. Mon âme s’est réveillée. J’ai retrouvé l’espoir.

L’un des autres volontaires du voyage avait un appareil photo reflex numérique. À l’époque, je ne savais pas ce qu’était un reflex numérique et j’étais complètement satisfait de l’appareil photo compact, occupé à prendre des photos. Cependant, j’ai planté une graine dans mon esprit, qui m’était inconnue. Quand je suis rentré chez moi, j’ai acheté mon premier reflex numérique et je me suis inscrit à un atelier en ligne pour en savoir plus sur les f-stops, les vitesses d’obturation et l’ISO. Quelques années plus tard, alors que j’étais entre deux emplois, je me suis inscrit à deux ateliers de photographie aux ateliers de Santa Fe au Nouveau-Mexique. Et c’est ainsi que mon parcours dans la photographie a commencé à l’âge de 33 ans.

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Ma vie jusque-là tournait autour de l’économie, de la finance, de la stratégie et des négociations. Le seul pinceau dans le monde de l’art, c’était lors de ma première année d’université lorsque je suis allé acheter une affiche pour ma chambre. Je suis tombée amoureuse de “Impression de Monet, Sunrise”, sans savoir de qui il s’agissait. L’affiche m’a incité à lire à ce sujet. De fil en aiguille, les livres que j’ai achetés m’ont fait découvrir Renoir, Degas et d’autres impressionnistes. Plus tard, j’ai entendu parler de Van Gogh et je suis tombé amoureux de l’œuvre de Chagall. Mon amour actuel est Li Huayi, un artiste chinois contemporain à l’encre, et Goto Sumio, un éminent artiste japonais dont je visite le musée une ou deux fois par an pour trouver l’inspiration.

Mon premier projet, “Metamorphosis”, montre le paysage du centre d’Hokkaido, au Japon. Le choix n’était pas accidentel. J’ai visité Hokkaido pour la première fois avec ma famille quand j’avais sept ans. Mon père nous y emmenait skier pendant les vacances scolaires de fin d’année. Mon monde était alors simple – faire mes devoirs, apprendre à patiner et manger de délicieux plats japonais. Cela a peut-être été un voyage de trois jours pour quelques hivers seulement, mais ces souvenirs sont encore gravés dans ma mémoire. Être là évoque la nostalgie de la pureté et de la simplicité de l’enfance.

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Le centre d’Hokkaido est un endroit magique rempli de montagnes, de forêts, de champs vallonnés, de rivières et de lacs. Les saisons distinctes et les grandes différences de température entre la nuit et le jour entraînent des phénomènes naturels étonnants tels que le brouillard, le givre et la poussière de diamant. Mon désir de passer plus de temps dans le centre d’Hokkaido m’a amené à déménager pour travailler au Japon, et finalement à quitter mon travail dans la finance.
Les images de ce projet étaient, en substance, une chronique de mon rétablissement ainsi que de mon développement en tant que photographe. Photographier la nature m’a distrait de ma misère et m’a donné un but. Des études ont montré que la nature et même les images de la nature soulagent les symptômes, réduisent les niveaux de stress et réduisent la dépression et l’anxiété. À ce jour, je trouve que mon esprit s’envole chaque fois que l’avion s’approche de l’aéroport d’Asahikawa et que je vois de vastes étendues de nature. J’espère que mes photos feront de même pour les autres.

Je me demande souvent si le bonheur et les autres émotions sont habituels. J’ai expérimenté à quel point les émotions négatives peuvent conduire à une spirale descendante. Dans le passé, la photographie était la nouvelle habitude, ou peut-être devrais-je dire la dépendance, qui rompait le charme.

Bien qu’au début, le désir de photographier soit né d’un désir presque désespéré de prolonger le calme apporté par la nature, avec le temps, j’ai commencé à simplement profiter de l’immersion dans la nature, admirer sa beauté et me sentir reconnaissant de rencontrer une autre rencontre fortuite.

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Photographier la nature signifiait que je devais en apprendre davantage sur la nature. Je me suis familiarisé avec divers phénomènes naturels en lisant et en expérimentant, c’est-à-dire en faisant des erreurs et en apprenant.

Certains phénomènes naturels tels que les pôles du soleil sont difficiles à obtenir car ils nécessitent la confluence de plusieurs facteurs, par exemple, un ciel clair, des températures extrêmement basses, une humidité élevée, des conditions calmes et des vents. Alors que les températures mondiales augmentent et que le temps devient plus erratique, les pôles du soleil se font de plus en plus rares. Je crains qu’un jour ce phénomène étonnant ne s’éteigne, et cette angoisse m’a amené à photographier plus sérieusement ces jours-ci.

Si je trouvais une scène qui me plaisait, je pourrais y rester pendant des heures, essayant d’épuiser toutes les possibilités de voir et de filmer. Cependant, de nombreux éléments de la nature tels que le brouillard et la poussière de diamant sont éphémères. Je cours contre le temps pour capturer leur beauté avant qu’elles ne disparaissent alors que la brume se lève, que les pétales tombent, que le soleil change et que les punaises des neiges meurent. Le terme japonais à quatre caractères, 一 (ichi-go ichi-e), illustre le mieux le fait que de nombreuses rencontres avec la nature se produisent une fois dans une vie et ne peuvent pas être répétées même lorsque les saisons se répètent.

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Les saisons, à leur tour, me rappellent l’inévitabilité de la mort et de la renaissance. L’anniversaire de la mort de ma mère est le même que l’anniversaire d’un ami. Je n’ai pas de rancune à l’égard de la vie, mais je ne ressens qu’une légère appréciation du fait que la vie est courte et précieuse.

Je suis souvent confus lorsqu’on me demande d’expliquer pourquoi je photographie ce que je photographie. Je pense que j’ai fini de filmer tout ce qui m’émeut émotionnellement. Je pourrais rencontrer une scène ou un détail et trouver mon cœur qui saute un battement. Je tire en suivant mon instinct, mon instinct et de manière impulsive. C’est très différent de ce à quoi vous êtes habitué en tant que banquier d’affaires où la logique et la raison l’emportent sur tout le reste.

Deux conseils m’ont guidé tout au long du projet et les ont gardés près de mon cœur. Le premier est de Masumi Takahashi, un photographe paysagiste basé dans le centre d’Hokkaido. Il m’a dit de rester objectif et de ne pas être surpris par la scène. Cela est particulièrement vrai lorsque vous photographiez des événements rares et étonnants comme la poussière de diamant. C’est facile d’être si plein d’émerveillement et de joie qu’au lieu de filmer la scène calmement et de manière créative, je finis par rester enraciné au même endroit et appuyer sur l’obturateur à une vitesse folle.

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Un autre conseil que j’aimerais partager vient de mon professeur, Nevada Ware. Elle me rappelle d’être objectif lors de l’examen et de la sélection de mes photos, de ne pas être vague avec la trame de fond et l’expérience de prise de photos. Par exemple, il ne faut pas donner un avantage à une image par rapport à une autre simplement parce que j’ai subi des vents cinglants et des températures glaciales pour créer cette image. Tu m’as appris à ne pas confondre les mérites de l’image avec l’expérience elle-même.

J’espère que leurs paroles de sagesse résonneront avec vous comme elles l’ont fait avec moi.

Je dédie “Metamorphosis” à tous les enseignants qui ont touché ma vie d’une manière ou d’une autre, en particulier mon professeur, Nevada Wier, pour m’avoir aidé à développer ma voix dans la photographie et m’avoir inspiré par la générosité de son esprit.


Article fourni par le magazine ELEMENTS. The ELEMENTS est un magazine mensuel dédié aux meilleures photographies de paysage, aux éditoriaux perspicaces et au design épuré et épuré. À l’intérieur, vous trouverez des articles et des photos exclusifs et approfondis des meilleurs photographes de paysage du monde tels que Charles Kramer, Christopher Burkett, Chuck Kimmerle, Christian Fletcher, Charlie Waite, Rachel Tallibart, John Sexton et Freeman Patterson, pour n’en nommer qu’un peu. Petit. Utilisez le code PETAPIXEL10 pour bénéficier d’une remise de 10% sur l’abonnement annuel.


A propos de l’auteur: Xuan-Hui Ng est un artiste photographe de Singapour actuellement basé à Tokyo. Il a été sélectionné pour des expositions jugées au Griffin Museum, à la Davis Orton Gallery, au Southeast Center for Photography et à la Smith Gallery, ainsi qu’au 16e prix Julia Margaret Cameron pour les femmes photographes en 2021.

De l’artiste : “Les 11 dernières années ont été une période de transformation pour moi. Mon désir de passer plus de temps dans la photographie au Japon m’a fait déménager et finalement quitter mon travail financier. Je me suis réinventé et j’ai réinitialisé le rythme et la direction de passer du temps dans la nature, c’est possible. Je porte sa marque artistiquement et avec humeur. Mes photographies sont une manifestation de ces changements. Je dédie ces souvenirs spéciaux aux âmes fraternelles, fatiguées, perdues et solitaires. J’espère qu’elles aussi pourront ressentir la joie que j’ai ressentie lorsque j’ai posé les yeux sur ces paysages magiques. “.

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