How Long Do Photographs Last?

Quelle est la durée des photos ? La réponse à cette question n’est pas aussi simple qu’on pourrait le penser. Il existe de nombreuses variables telles que le processus utilisé, les problèmes environnementaux et aussi à quel moment considère-t-on l’image comme inutilisable ?

Au cours des 183 ans d’histoire de la photographie, des dizaines, voire des centaines de procédés et de matériaux différents ont été utilisés pour capturer des images. Certains sont de nature stable tandis que d’autres sont de nature instable.

Nous devons déterminer la quantité acceptable de dégradation de l’image. Si nous voyons une certaine décoloration après 50 ans, est-ce que ça va? Pouvons-nous supposer qu’une impression presque méconnaissable avec de nombreux détails perdus après 25 ans n’est pas acceptable ?

Certains processus de couleur prétendent que les images sont “de longue durée” et déclarent ensuite qu’elles dureront jusqu’à 20-25 ans. Un couple qui sort son album de mariage le jour de son 25e ou de son 50e anniversaire pour se remémorer ce jour spécial ne trouvera pas acceptable une vie de 25 ans pour des photos chéries.

Les photos N&B peuvent vivre des centaines d’années

Presque tous les processus en noir et blanc sont stables et relativement durables sur le long terme. Des variables telles que la qualité du papier, si les impressions sont réparées et lavées correctement, ainsi que les conditions de stockage ou d’affichage peuvent grandement affecter la durée de vie des photos. Il a été prouvé que les impressions en noir et blanc correctement traitées sur du papier sans acide de haute qualité peuvent durer des centaines d’années.

Ensuite, le véritable danger devient les dommages externes dus à la manipulation ou aux problèmes environnementaux tels que les dommages causés par les adhésifs, les mauvais conteneurs de stockage ou même les insectes ou les rongeurs.

Une photographie en noir et blanc délavée en raison d’une qualité de papier et d’un traitement médiocres.

Les photos couleur ont généralement une durée de vie plus courte

D’autre part, la plupart des processus de couleur sont instables en raison de l’utilisation de pigments qui s’estompent, généralement à des vitesses différentes. Par exemple, si la couche bleue s’estompe plus rapidement que le vert ou le rouge, les photos seront soit vertes soit rouges après seulement quelques années. Il s’agit du problème le plus courant avec les films et papiers chromogéniques couramment utilisés des années 1950 aux années 1990.

Une grande exception est le film diapositive Kodachrome. Le film Kodachrome a été introduit en 1936 et de nombreuses diapositives de la période précédant immédiatement la Seconde Guerre mondiale sont toujours dans le même état qu’au moment de leur fabrication. La poussière, les rayures, les empreintes digitales ou d’autres dommages physiques sont généralement le seul problème avec les chipsets Kodachrome.

Puce Kodachrome. Photographie de Patricio Gonzalez.

Kodak Digitizing écrit : “La durabilité des photos Kodachrome peut durer plus d’un siècle si elles sont stockées dans un environnement sombre, frais et sûr.” « Le pigment jaune du film Kodachrome est le moins stable, et même ce pigment ne subit qu’une perte de pigment de 20 % après 185 ans.

Mais les effets à long terme des puces Kodachrome s’accompagnent d’une mise en garde. S’ils sont exposés à une lumière vive (comme un projecteur), les films Kodachrome et photo sont inférieurs aux autres marques de films et vous remarquerez une décoloration en moins d’une heure.

Les autres processus de transparence ne sont pas stables. Ektachrome, Agfachrome et d’autres peuvent s’estomper au point de nécessiter une correction de couleur importante après moins de 25 ans.

Image couleur endommagée par la chaleur et l’humidité.

Rechercher dans les photos d’Omar

Wilhelm Imaging Research effectue des recherches et des tests approfondis sur divers procédés et matériaux photographiques et publie des données sur les questions de transmission et de préservation. Ils ont d’abord signalé une espérance de vie relativement courte pour les processus chromosomiques dans les années 1990. Dans d’autres études, ils ont découvert que l’impression à jet d’encre avec des imprimantes telles que les papiers Epson SureColor Series et Epson Signature Series durait généralement d’environ 100 ans à plus de 300 ans selon les conditions de stockage.

Par exemple, selon Wilhelm, le papier Epson Ultra-Smooth Fine Art, lorsqu’il est imprimé avec Epson SureColor P7570, résiste à la décoloration pendant plus de 400 ans lorsqu’il est stocké dans l’obscurité à 73 degrés et 50 % d’humidité. Wilhelm publie des schémas pour différents types d’imprimantes et de papiers, ainsi qu’un livre téléchargeable sur la sauvegarde des impressions.

Les photos numériques présentent des risques différents

Les fichiers numériques ne se dégradent pas ou ne s’estompent pas avec le temps et resteront, s’ils sont correctement sauvegardés, indéfiniment. Le problème le plus probable avec les photos numériques est qu’elles seront perdues en raison de problèmes techniques tels qu’une panne de disque dur, un smartphone perdu ou endommagé ou que le service de stockage en ligne cesse de fonctionner.

Un autre problème avec les fichiers numériques est le format obsolète ou les supports de stockage. Certains des premiers formats de fichiers image sont tombés en disgrâce et ne peuvent plus être ouverts avec les programmes actuels. Par exemple, les fichiers Kodak Picture CD PCD, qui ont été utilisés de 1990 à 2000, nécessitent des logiciels ou des plug-ins spéciaux qui peuvent ou non être disponibles ou compatibles avec les systèmes Windows ou macOS actuels.

Si nos photos les plus chères de 1998 étaient sur une disquette, nous pourrions avoir des ennuis. Veiller à ce que nos images soient sous une forme et sur des supports lisibles est une préoccupation constante. Seul le temps nous dira quels dispositifs de stockage de données seront utilisables dans 25 ans. La meilleure pratique consiste à conserver des copies de tous nos fichiers sur les supports les plus récents et les meilleurs et à enregistrer les plus importants à plusieurs endroits.

Variété de produits de stockage vintage pour photos, audio et vidéo. Il est important de stocker des images sur un support qui restera utilisable pendant des décennies. Image de Depositphotos.

Comment stocker des photos

Cela nous amène à la question de la meilleure façon de stocker nos images physiques. Il existe un certain nombre de conseils généraux et de meilleures pratiques pour stocker les photos de manière à garantir une durée de vie maximale.

Stockez les photos dans des endroits pratiques

Qu’il s’agisse d’antiquités, d’instruments de musique, d’œuvres d’art ou de photographies, la règle générale est que si nous sommes à l’aise, ils le seront. Ne laissez pas d’empreintes précieuses là où vous ne voulez pas être vous-même. Cela inclut les greniers chauds, les sous-sols humides ou tout endroit chaud ou froid. Une température ambiante normale et une humidité normale sont idéales.

Évitez les endroits exposés au soleil

Les tirages photographiques n’aiment pas non plus être exposés trop longtemps à la lumière directe du soleil. Même les meilleures photos peuvent s’estomper rapidement si elles sont exposées à la lumière du soleil pendant une période prolongée. Il est facile de dire si vous passez devant une vitrine sur Sunny Street. Tout ce qui est resté à la fenêtre pendant plus de quelques jours commencera vraiment à s’estomper. Évitez d’accrocher des photographies ou d’autres œuvres d’art là où elles seront exposées à la lumière directe du soleil. C’est pourquoi les salles de la plupart des musées sont assez sombres et ne permettent pas la photographie au flash.

Faire attention à l’environnement immédiat

Un autre facteur qui influence la vie des images est leur environnement immédiat. Par exemple, la colle des enveloppes peut provoquer des taches. L’acide contenu dans le papier journal ou le ruban adhésif peut causer de graves dommages. Un gros problème, ce sont les albums photo qui ont des pages en vinyle ou des adhésifs qui peuvent endommager les photos en relativement peu de temps. Même un passe-partout de mauvaise qualité utilisé pour l’encadrement peut endommager les images en quelques années.

Meilleures pratiques pour le stockage à long terme

La solution consiste à utiliser des matériaux sans acide ou d’archives dans l’encadrement ou la fabrication d’albums photo. Le coût sera plus élevé, mais les économies réalisées en n’ayant pas à reprendre les impressions des années plus tard en valent la peine.

Le verre de protection UV ainsi que les sprays UV sont souvent vendus comme protection contre les dommages nocifs du soleil. Considérez-les comme le genre de crème solaire que vous pourriez frotter sur votre peau lorsque vous allez à la plage. Le verre de protection ne peut pas faire de mal et peut aider, mais ce ne serait pas une solution idéale. Le verre brisé dans le cadre endommage souvent l’image qu’il est censé protéger. Les sprays peuvent aider, mais dans certains cas, ils peuvent être pires que rien s’ils ne sont pas appliqués correctement.

Le moyen le plus durable d’enregistrer des photos ou presque n’importe quel type de document est l’encre sur papier. Si du papier de haute qualité tel que du papier 100% coton ou sans acide est utilisé et imprimé avec une imprimante à jet d’encre de haute qualité qui utilise des encres à pigments permanents, les images devraient durer plusieurs centaines d’années, surtout si elles sont conservées à l’abri de la lumière directe du soleil et stockées dans des conditions sèches Températures et humidité modérées.

L’importance d’un bon stockage

Avec une telle importance attachée à la création de photos et de vidéos à l’ère numérique, de nombreuses personnes peuvent ne pas se demander si leurs photos physiques ou numériques sont stockées correctement pendant des années, des décennies ou des siècles à venir.

Cependant, prendre le temps de vous assurer que vos photos sont correctement stockées vous donne la tranquillité d’esprit en sachant que vos souvenirs sont à l’abri des dommages ou de la perte de données.


Crédits image : Photos de la banque d’images de Depositphotos

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