How I Took a Photo of the Andromeda Galaxy from My Backyard

J’ai récemment pris une photo de la galaxie d’Andromède qui est devenue virale, et elle apparaît partout, de la première page de Reddit à NEWSWEEK. L’image a été prise avec un télescope de quatre pouces pendant plusieurs nuits depuis mon jardin près de Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis.

Dans cet article, je vais partager comment l’image s’est constituée et offrir quelques conseils pour photographier l’un des objets du ciel profond les plus photographiés.

En fait, Andromède a été l’un des premiers objectifs que j’ai essayés lorsque j’ai commencé sérieusement mon voyage en astrophotographie il y a quelques années. En tant que débutant à l’époque, mes résultats étaient agréables à l’oeil d’un débutant, mais c’est loin de ce que j’ai pu capter ces derniers temps. Cela est venu de l’amélioration de mes techniques et de la modification de mon équipement pour être plus spécialisé afin d’atteindre mes objectifs d’astrophotographie.

Andromeda Galaxy, août 2020. Photo prise par Brennan Gilmore avec Sony A7 III et appareil photo Sony 200-600 mm.

Alors qu’ai-je appris au cours des deux dernières années depuis les premières tentatives de photographie d’Andromède ? Voici quelques-unes des leçons, sans ordre particulier :

La période de l’année est critique

Septembre à décembre sont les meilleurs mois pour photographier Andromède depuis les latitudes du centre-nord. Bien qu’il soit dans le ciel la majeure partie de l’année, tirer sur des cibles au-dessus de 30 degrés est essentiel pour atténuer la distorsion atmosphérique, améliorer le suivi et obtenir des résultats nets. En octobre, Andromède passe la nuit à ces hautes altitudes.

Emplacement, emplacement, emplacement

Alors que de nombreuses cibles nébuleuses à bande étroite peuvent être lancées magnifiquement au centre-ville, il est préférable que les galaxies recherchent un emplacement dans le ciel sombre – au moins Bortle 4. J’ai la chance de posséder une arrière-cour Bortle 3 où je tire la plupart des cibles du ciel profond.

L’échelle de Portel est une mesure de l’obscurité du ciel, 1 représentant le ciel le plus sombre et 9 représentant le ciel du centre-ville. Pour trouver un ciel sombre près de chez vous, consultez cette carte de la pollution lumineuse.

Considérations sur l’équipement

Les améliorations les plus spectaculaires de la qualité de mes photos sont en grande partie dues aux mises à niveau de l’équipement. Mes premiers efforts étaient au plus profond du ciel avec un objectif zoom Sony a7 III et un objectif zoom Sony 200-600 mm, qui coûtent ensemble plus cher que mon télescope et mon appareil photo astronomique actuels.

Appareil photo sans miroir Sony a7 III et objectif Sony 200-600 mm.

Cependant, les optiques de mon télescope Skywatcher Esprit100ED sont conçues spécifiquement pour les étoiles, tandis que le viseur est conçu pour servir à de nombreuses fins d’imagerie et n’est pas destiné à l’astrophotographie.

Télescope Skywatcher Esprit100ED.

J’ai également appris qu’il est essentiel de s’assurer que l’appareil photo, qu’il s’agisse d’un appareil photo reflex numérique/sans miroir ou d’un appareil photo astro refroidi spécialisé, corresponde à l’oculaire/télescope pour éviter le suréchantillonnage des étoiles. J’ai associé mon Esprit100 à un ZWO ASI2600MM-Pro qui a une taille de pixel de 3,76 µm et est bien adapté à la résolution pour une distance focale de 550 mm.

suppression impitoyable

J’ai photographié Andromède au cours de plusieurs nuits et j’ai eu des centaines de sous-marins (expositions uniques de deux minutes) à extraire. Se débarrasser de tous les sous-marins qui n’étaient pas de la plus haute qualité était essentiel pour obtenir le résultat que vous avez obtenu. Si un enfant a une erreur de suivi, une vérification ou des problèmes de concentration, il va directement dans le dossier de suppression.

Il ne me restait plus que les meilleurs clichés à empiler, et lorsque j’ai rapidement parcouru les sélections finales, les clichés étaient presque indiscernables en forme d’étoile et en taille, ce qui permet d’assurer une meilleure image finale.

Après traitement de l’image

Le post-traitement des images astronomiques prend du temps et les méthodes peuvent être difficiles à apprendre. Il n’y a pas de raccourci autour de cette étape car le post-traitement de l’astrophotographie est tout aussi ou plus important que votre équipement ou votre capture. Il existe une mine d’informations disponibles et vous pouvez passer d’innombrables heures à étudier les techniques de post-traitement disponibles dans les livres, les didacticiels en ligne et les forums communautaires.

J’ai trouvé l’approche pédagogique du célèbre astrophotographe Adam Block très utile et j’ai patiemment parcouru nombre de ses tutoriels jusqu’à ce que je me familiarise avec les puissants outils disponibles avec les logiciels de traitement actuels, en particulier Pixinsight. Adam se concentre sur “Soyez prudent avec vos données”, et ce mantra guide mon approche.

J’ai également appris que des raccourcis comme les ajustements généraux, par exemple avec les curseurs de niveau dans Lightroom, peuvent sembler utiles mais peuvent facilement aggraver les erreurs de traitement sur la route. Au lieu de cela, je recommande une approche prudente et réfléchie du flux de travail de traitement qui améliorera vos résultats finaux. Mon flux de travail pour une image d’Andromède était principalement dans Pixinsight avec quelques retouches globales dans Lightroom et Photoshop.

Surmonter les problèmes de plage dynamique

Alors qu’Andromède est l’une des cibles les plus brillantes du ciel nocturne, sa luminosité peut être un défi car il est facile de surexposer le noyau galactique (voir le centre de ma première tentative).

J’ai résolu ce problème en tirant sur des sous-marins plus courts, 120 contre 300 ou même 600. Je tire habituellement sur des cibles du ciel profond. Je voulais que le noyau galactique soit aussi petit et visible que possible dans les sous-marins non étendus. Ensuite, pendant le traitement, j’ai utilisé des étirements répétés, des masques et l’outil de transformation multi-domaine HDR dans Pixinsight pour m’assurer que lorsque j’ai fait ressortir les régions extérieures les plus faibles de la galaxie, le noyau reste dynamiquement correct.

L’astrophotographie est frustrante mais enrichissante

Si tout cela semble écrasant, c’est parce que – au début. Heureusement, gravir la courbe d’apprentissage a été très agréable et gratifiant sur le plan artistique et intellectuel, bien que parfois frustrant.

Si vous souhaitez apprendre l’astrophotographie, c’est le moment. La combinaison des progrès de la technologie optique et de la technologie de traitement rend le passe-temps plus accessible, et les ressources et les praticiens abondent. La communauté de l’astrophotographie est très généreuse en connaissances, et il y a probablement un photographe accompli près de chez vous qui serait plus que disposé à transmettre ses connaissances.

Image finale et détails

Voici une photo virale que j’ai prise récemment et les détails de sa fabrication :

Galaxie d’Andromède. Photographie de Brennan Gilmore. Cliquez pour agrandir.

télescope de photographie: SkyWatcher Esprit 100 ED f/5.5 APO
caméra de photographie: ZWO ASI2600MM Pro (Gain 100)
plusieurs: SkyWatcher EQ6R Pro
filtres: Chroma RVB, Chroma Ha (3 nm)
Accessoires: Pegasus Focus Cube2 Advanced Pegasus Astro Pocket Powerbox
Programmation: Générateur de séquence Pro, PHD2, Pixinsight, Lightroom, Photoshop
Orientation: ZWO OAG, ZWO ASI120MM-S.

Pneus: 90x120s R, 90x120s G, 90x120s B, 20x300s Ha
les ténèbres: 25
appartements: 15e
Noirs plats: 15e

La galaxie d’Andromède est à 2,5 millions d’années-lumière de notre système solaire et est la galaxie spirale la plus proche de nous. Cela ressemble probablement beaucoup à notre propre Voie Lactée. Il pourrait aussi y avoir des idiots qui nous prenaient en photo en même temps que je prenais cette photo d’eux. Bien sûr, le même temps signifie 2,5 millions d’années dans notre futur.

Autre fait amusant : nous nous dirigeons l’un vers l’autre à 113 km/s et nous devons entrer en collision dans 5 milliards d’années. (Bien que la distance entre les étoiles soit très grande, il y aura peu ou pas d’interaction réelle.)

Autre aspect intéressant de cette image : il y a 24 millions (environ) de pixels dans cette image et environ 1 000 milliards d’étoiles dans la galaxie d’Andromède qui occupent la moitié de l’image. Cela signifie que quelque part dans le voisinage, il y a 21 000 étoiles par pixel dans la lueur de la galaxie.

Vous pouvez trouver plus de mon travail sur Instagram, brennangilmorephoto, et mon site Web, brennangilmorephoto.com.


A propos de l’auteurPar : Brennan Gilmore est une photographe de ciel profond et de paysage basée à Charlottesville, en Virginie.

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