How I Built a Wet Plate Frankenstein Camera and Shot Ghost Photos

La photographe Corrine Gretton-West a réservé un atelier de planche humide avec moi avant le début de la pandémie de COVID-19. Après deux ans, nous avons enfin pu le faire.

L’objectif principal était de se familiariser avec le procédé au collodion humide et de créer des images similaires à celles prises par le photographe soul William H. Mummler. M. Mummler a créé des portraits (éventuellement en double exposition) où ses clients pouvaient prendre une photo avec leurs proches décédés. La photo de Mary Todd Lincoln avec le “fantôme” de son mari (Abraham Lincoln) était sa photographie la plus célèbre.

Une photographie tristement célèbre de Mary Todd Lincoln avec le “fantôme” de son mari décédé, le président Abraham Lincoln. Le photographe soul William H. Mummler a capturé le portrait de l’ancienne Première Dame en 1872.

Corinne est tombée sur mes peintures humides en double exposition et c’est pourquoi elle m’a appelée en premier lieu.

Environ deux mois avant l’atelier, Corinne m’a surpris avec une question : “Pouvons-nous construire ensemble un appareil photo à plaque humide ?” J’ai consulté un ami et après une longue visite au marché de l’artisanat, j’étais sûr que nous pouvions le faire.

Caméra DIY et capture de fantômes. Cela ressemble à un atelier amusant si vous me demandez!

Construire une caméra à plaque humide DIY

Je n’ai pas pu tout capturer dans la vidéo des coulisses de 10 minutes ci-dessus, car j’étais concentré sur la prestation d’une excellente expérience d’atelier. J’ai fait un kit d’appareil photo DIY, mais je ne voulais pas tout construire. Il était important pour moi que nous rassemblions les éléments clés en personne, pour créer réellement un appareil photo et comprendre comment fonctionne l’appareil photo.

Kit de caméra à monter soi-même

Il a fallu beaucoup de temps pour tout comprendre. Je voulais faire une caméra DIY adaptable et évolutive sans aucune pièce spéciale. Il devrait également être capable de prendre des portraits et des paysages et si quelque chose se passe, je devrais pouvoir aller sur le marché du bricolage et obtenir une pièce de rechange.

La seule chose dont j’avais besoin était la caméra arrière auto-conçue. Je voulais concevoir/adapter quelque chose que vous pouvez obtenir sur le marché, mais je n’ai pas eu la chance de trouver une telle pièce. La conception imprimée en 3D a pris plusieurs heures et beaucoup de filaments pour fonctionner comme prévu.

Le premier prototype international de caméra arrière avec porte-film

Pour l’objectif, j’ai opté pour un Leitz Dimaron 150mm (f/2.8), Elmaron (f/2.8) ou Hektor (f/2.5). Ces lentilles ont trois choses en commun. 150mm est un type d’objectif “normal” pour grand format 4 x 5 et ils ont tous le même diamètre. Ce n’est pas très cher si vous l’achetez en ligne. Ils sont tous aussi nets (l’objectif que j’ai utilisé était un Dimaron).

J’ai fabriqué un appareil photo et un objectif en bois.

Installation d’une seule lentille. Il existe de nombreuses options qui ne cassent pas la banque.

Pour le montage film/planche, j’ai décidé d’utiliser des montages 4×5 standard internationaux. Je l’ai coupé au jet d’eau pour un look épuré et je l’ai modernisé avec du fil d’argent car il est plus résistant aux acides et convient au flux de travail au nitrate d’argent

Support de film standard 4 x 5 modifié pour le procédé au collodion humide

Voici à quoi ressemble la caméra finale :

Photographier avec un appareil photo à plaque humide DIY

Nous étions très contents du premier résultat. L’image était superbe et la résolution de l’objectif était excellente. Nous avons utilisé deux boîtes pour la distance verticale.

Le verre dépoli DIY a également fonctionné à merveille. Voici comment vous pouvez le fabriquer vous-même :

Pour moi, c’est toujours excitant de voir mon idée prendre vie.

Vous trouverez ci-dessous un scan détaillé de l’œil de Corinne – un très beau résultat d’un panneau 4 × 5 pris avec un appareil photo DIY et un objectif de projecteur.

Scanner les yeux de Corinne avec deux scanners Cezanne

Pour nos portraits spirituels inspirés de M. Mummler, nous avons choisi des doubles expositions de plaques humides. Pour nous faciliter la vie, nous avons marqué toutes les poses avec du masking tape au sol.

La bande est toujours votre ami pour tout projet de photographie

Nous avons décidé d’utiliser mon objectif Dallmeyer 3B Petzval pour notre première double exposition car il correspond mieux à l’heure à laquelle les photos originales ont été prises.

Feuilles humides à double exposition inspirées de William H.

La deuxième double exposition était un peu plus moderne mais produisait également le look fantôme tant convoité. Pour cela, nous avons utilisé un objectif Tessar 300 mm avec une focale F4.5. Cet objectif est très récent (environ 2-30 ans) et très fragile. Je pensais que cela avait plus de sens pour ce type d’image et correspondait également à l’histoire.

Occupation – Hier, aujourd’hui et demain. Une image de la façon dont la photographie a changé

Voici d’autres photos prises avec l’appareil photo :

Quel super atelier de 3 jours c’était. Nous avons créé de nombreuses images différentes et le temps presse très vite. À ce stade, je tiens à remercier une fois de plus Corinne pour sa visite dans mon atelier et pour ma confiance dans la conception de l’appareil photo. J’ai hâte de voir ce que vous ferez pour votre doctorat. Avec procédé au collodion humide.


A propos de l’auteurPar : Marcus Hofsteiner est un photographe qui aime la vie et rencontre des gens du monde entier. Vous pouvez vous connecter avec lui et trouver plus de son travail sur son site Web, son blog, Facebook, Twitteret Instagram. Cet article a également été publié ici.

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