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critique de livre Caractère albanais Images et texte par Odette England Revu par Brian Arnold Dans Dairy Character, écrit par Odette England et publié chez St. Lucy Books, l’artiste explore des métaphores similaires alors qu’elle réfléchit sur son enfance passée dans une ferme laitière en Australie. Le livre présente une approche expérimentale de la photographie tout en fournissant un texte pour une expérience personnelle. histoire de pouvoir social, d’oppression, de rébellion et de réalisation de soi… ”

Caractère albanais
Images et texte par Odette England

St.Lucy Books, États-Unis, 2021. 188 p.

Les producteurs laitiers voulaient des veaux femelles de leurs vaches gestantes chaque année. Ces veaux, The Glorious Girls, étaient soignés avec soin et dès qu’ils se reposaient sur leurs sabots, les hommes les photographiaient ; Hommes seulement. Mon père a documenté chaque veau femelle née sur sa ferme à l’aide de son appareil photo Polaroid. Le veau, toujours en avant et au centre, est toujours à son meilleur… Les taurillons ont été une déception. Indésirable et indigne d’être décrite… A leur tour, les agriculteurs voulaient que leurs femmes régulièrement enceintes aient des fils pour eux, travaillent à la ferme et héritent de ses terres et de ses troupeaux. Les filles, largement distraites, étaient mal à l’aise.”

“Ma mère cuisine, elle a aidé. Comportement conforme. Ma mère ne m’a pas tant appris qu’elle m’a appris la ‘performance d’une femme’. On attendait de moi que j’observe, note des obligations, suive son pas. tous. Ma mère a été conduite, dans l’allée du jardin qu’il frappe Le proverbe, autour du ring d’exposition, est conduit par une corde invisible dont je n’ai su l’existence que des années après avoir quitté la ferme. Elle a été ligotée et ligotée sur le ferme en tant qu’épouse.”

-Odette Angleterre, Caractère albanais

Dans son merveilleux roman Hamlet, William Faulkner décrit une scène dans laquelle Ike Snopes, “l’idiot”, tente d’avoir des relations sexuelles avec une vache. Ike, décrit comme un «homme-enfant», avait déjà fantasmé sur une relation amoureuse avec la vache tout au long du livre avant de tenter de compléter son amour dans une scène que Faulkner décrit comme tragique, drôle, compatissante, poétique et merveilleuse. Au fur et à mesure qu’il se développe, les intentions érotiques d’Ike sont contrecarrées lorsque la vache tombe partout. Dans la fiction moderniste avisée de Faulkner, le paysage prend des proportions mythiques et l’utilise comme un moyen de décoder les structures de pouvoir et les rôles de genre dans le sud des États-Unis. Dans l’esprit de Faulkner, chacun de nous est une forme d’Ike ou de vache, nos attentes de la vie étant toujours frustrées par les attentes, les rôles imposés et notre sexualité.

à Caractère albanaisPar Odette England publié avec St. Lucy’s Books, l’artiste explore des métaphores similaires en réfléchissant à son enfance passée dans une ferme laitière en Australie. Le livre présente une approche expérimentale de la photographie tout en fournissant un texte pour une histoire personnelle sur le pouvoir social, l’oppression, la rébellion et la réalisation de soi.

Il y a trois types de photographies différentes qu’England utilise pour développer son récit : la sienne, faite d’une peinture en noir et blanc exceptionnelle, un mélange de gros plans et de la peau d’un enfant à l’allure androgyne et celles qu’elle a prises lors de voyages dans le ferme familiale. Il comprend également des photos d’archives et des instantanés pris dans son enfance, des photos de famille et des polaroïds réalisés par son père pour documenter la ferme. Encore plus surprenant, il insère des photographies grossièrement traitées d’un ancien guide publié pour aider les éleveurs laitiers – agrandissement du pis et d’autres parties du corps. De même, le livre lui-même est divisé en trois sections distinctes, dans une sorte de structure ABA, avec une section d’images, suivie d’un récit écrit dans lequel l’Angleterre raconte son enfance à travers des fragments de lettres de sa mère ainsi que les siennes. . Souvenirs de la vie à la ferme, et enfin une autre série de photos.

Dans son premier livre, Le gardien de la cheminée : la photographie de portrait invisible de Roland BarthDans la juxtaposition d’images, l’Angleterre a fait preuve d’une formidable force par sa sensibilité. Généralement combinés pour mettre en évidence des similitudes formelles ou de composition, ils soulèvent des questions et des idées complexes en plaçant des images côte à côte, convainquant une nouvelle signification des images. La main pincée d’un geste du doigt présente d’énormes similitudes visuelles avec le pis d’une vache, les fils exposés d’un plafonnier semblables aux cheveux d’une fille qui pendent dans son dos ou l’ombre sur la poitrine d’un enfant comme les ailes d’un oiseau en vol. Chacune de ces approches aide à articuler une partie essentielle du récit anglais sur les luttes impliquant l’identité de genre, les attentes culturelles et l’autodétermination.

Au cours de son article, England parle du rôle que joue la photographie au sein de sa famille et de sa vie à la ferme, et explique pourquoi il y a un son dans ce médium. Pour son père, la caméra était un moyen de documenter les filles, les veaux qu’il considérait comme son héritage et son gagne-pain. Pour sa mère, c’était un moyen de documenter la vie de famille, et aussi la raison pour laquelle elle était toujours absente des photographies, une métaphore importante dans le roman anglais : cuisinier – jamais le chef – la serveuse, le lave-vaisselle. Être là d’autres manières, d’autres manières, elle a rendu sa caméra visible. Sans ces méthodes, maman est perdue en mémoire. perdu au travail. perdu pour la femme. Réalisant ces motifs et le pouvoir de la photographie, England a trouvé un nouvel espace entre ces rôles prédéterminés, contrôlant la caméra pour déterminer sa présence (en résistance à l’absence de sa mère) et définissant son identité sexuelle (en réponse aux attentes du patriarche) .

L’Angleterre utilise dans une large mesure le texte comme elle le fait pour les photographies, plaçant les parties côte à côte pour rassembler les idées plus larges. La majeure partie de la section de texte se compose de courts souvenirs de l’Angleterre revenant sur son enfance. Ces souvenirs sont courts et se concentrent généralement sur les schémas et les attentes qui lui étaient présentés lorsqu’elle était enfant – décrivant clairement les attentes des hommes et des femmes de la ferme familiale – tout en soulignant également les rôles joués par chacun dans le drame familial. Son père supervisait les “filles” et les moyens de subsistance économiques de la famille, tandis que sa mère entretenait la maison et élevait les enfants.

Dans ces souvenirs, England exprime une lutte qu’elle a ressentie au début de sa vie, décrivant constamment son comportement comme «conforme» ou «incompatible». Des souvenirs d’enfance sont entrecoupés de lettres, soi-disant envoyées par sa mère en Angleterre mais toujours signées “Maman et Papa”. L’inclusion de ces lettres renforce les idées de base au cœur du récit, lui rappelant les devoirs, les hiérarchies et les attentes qui ont façonné sa jeunesse, tous définis par son corps sexuel.

La conception du livre est simple et efficace. Les images de couverture prédisent magnifiquement le récit, avec le recto montrant les détails de la peau humaine, pliée et ridée comme un corps tordu, tandis que le verso montre une main désincarnée pressant dans la peau d’une vache, faisant allusion ensemble à des corps embarrassants, utilitaires et marchands. . Le livre utilise deux couleurs de papier différentes pour ajouter de la fluidité à la narration, les deux grandes sections d’images imprimées sur du papier blanc brillant et du texte sur un rose pâle. Cette utilisation de la couleur semble évidente dans la création d’une histoire sur le sexe, mais elle rappelle aussi un souvenir d’enfance où l’Angleterre voulait que sa chambre soit peinte d’une belle nuance de rose. Je dois admettre que cette utilisation du papier est la partie la moins réussie du livre, le récit d’Odette est trop beau pour utiliser une métaphore aussi simplement conçue.

Ces dernières années, Odette England s’est révélée comme une artiste polyvalente, ambitieuse et intéressante, une force avec laquelle il faut compter dans la photographie contemporaine. Ses trois livres les plus récents – Le gardien de la cheminée : la photographie de portrait invisible de Roland BarthEt Caractère albanaisEt Article précédent // Balises actuelles : Répondre à Rauschenberg Ils montrent tous des approches différentes de la photographie et ils ont tous d’énormes capacités visuelles. Caractère albanais est l’œuvre autobiographique la plus évidente de ces œuvres (bien que toutes les œuvres soient autobiographiques). Il s’agit de l’histoire d’une femme au caractère et à la force immenses, qui a surmonté les attentes négatives sur le chemin de la réalisation de soi, tout en nous rappelant l’immense pouvoir de la photographie en tant qu’outil pour créer et saper les attentes.

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Brian Arnold Il est photographe, écrivain et traducteur basé à Ithaca, New York. Il a enseigné et exposé son travail dans le monde entier et a publié des livres avec Oxford University Press, Cornell University et Afterwards Books. Brian est boursier McDowell à deux reprises et en 2014, il a reçu une bourse de la Fondation Henry Luce/Institut américain des études indonésiennes.

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