eye | BLOG: Beth Moon: The BAOBAB Interview

Beth Moon s’inspire du monde naturel, comme le sont de nombreux photographes. Cependant, Moon traite toutes ses explorations comme un projet de portrait. Ce n’est pas seulement de la documentation – l’objectif est de se connecter avec son sujet et de partager cette expérience avec le spectateur. Sachant cela, je n’ai pas été surpris d’apprendre que Moon revenait en Afrique en 2018 pour revenir sur un sujet antérieur, cette fois, un baobab spécifique, qui était en train d’être renversé. La mission de Moon était de partager l’histoire de l’arbre Tsitakakoike et d’autres espèces de baobab qu’elle a rencontrées pendant le voyage.

En 2021, le projet “Baobab” de Moon est lancé, comprenant une collection de tirages au platine et un livre du même titre ainsi qu’une exposition en ligne dans Photo-eye. Le livre comprend un texte du journal personnel de Moon qui aide à raconter son histoire et attire l’attention sur l’impact de la sécheresse sur les baobabs qui avaient historiquement 2 500 ans.

En l’honneur de cette nouvelle entreprise, j’ai rencontré Beth pour discuter de son affinité avec les arbres, du pèlerinage de 2018, et plus encore…

Profitez!

– Ann Kelly, directrice de la galerie Eye

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Ann Kelly, directrice de la galerie (AK) : Votre mission de photographier les plus vieux arbres du monde a commencé il y a environ 20 ans. Quelle est l’histoire d’origine de cette exploration, et aviez-vous prévu qu’elle finirait par prendre des décennies ?

Beth Moon (BM): Le premier arbre ancien que j’ai visité remonte à 1999. J’ai conduit environ une heure à l’extérieur de Londres jusqu’à un cimetière du Surrey pour voir le magnifique if que l’on peut sentir dans tout le cimetière. Mais je ne suis pas revenu avec une photo. J’étais très confus. Tout ce que je peux faire, c’est m’asseoir devant l’arbre et regarder avec étonnement.

Au fil du temps, j’ai pu exploiter mon enthousiasme pour les séances photo, mais je n’avais aucune idée que je ferais encore ce travail après 23 ans. Bien sûr, j’ai été intéressé par l’exploration d’autres travaux, mais j’ai toujours l’impression de retomber dans le monde des arbres. Soit quelqu’un me parlera d’un arbre merveilleux, soit je lirai un article. Cela semble inévitable !

AK : Pourquoi veux-tu t’évader !? L’exploration de l’arbre vous a amené dans de nombreux endroits, y compris en Afrique, à plusieurs reprises. Le dernier voyage était un “pèlerinage dans les arbres” que j’avais photographié dans le passé, et qui était en train de s’effondrer. En recevant l’information, j’ai l’impression que vous avez pris la décision de revenir au plus vite et que vous avez pris la décision très rapidement. Ce n’était pas une question de si, mais quand. Est-ce très précis, et pouvez-vous nous en dire plus ?

B M:J’ai fait divers voyages au Botswana, en Afrique du Sud et en Namibie, où les arbres les plus anciens se trouvent principalement dans l’hémisphère sud, et j’ai voyagé trois fois à Madagascar.

Oui, quand on m’a dit que l’arbre était en train de mourir, je savais qu’il faudrait au plus quelques semaines avant que tout l’arbre ne tombe, alors j’ai dû agir vite. Cela signifiait voyager pendant la saison des pluies et des ouragans qui comportait son lot d’obstacles !

Beth Moon, Zippo Wagon, NFS

AK : Comme la plupart des choses qui valent la peine d’être faites, rien de votre voyage n’a été facile – de cinq jours de voyage à la tempête à laquelle vous êtes arrivé. Le plan initial de se rendre à Tsitakakoike Tree en voiture – et vous avez fini par voyager dans une grande charrette à bétail africaine – a dû être repensé, cependant, un autre témoignage de votre dévouement. Pensez-vous que le mode de déplacement modifié change le projet ?

B M: Ce qui était initialement perçu comme un élément dissuasif s’est en fait révélé positif. Les grandes mares d’eau étaient trop profondes pour être traversées, mais l’incroyable zébo africain pouvait traverser l’eau sans difficulté. En empruntant des itinéraires alternatifs dans la forêt, nous avons découvert des arbres d’importance que les villageois locaux n’avaient jamais vus auparavant.

AK : Cela a beaucoup de sens – un peu comme choisir de voyager sur une autoroute à deux voies, plutôt qu’une autoroute ou un avion ! Quelles sont les rencontres les plus passionnantes ou les plus surprenantes que vous ayez faites autour de ce mode de déplacement ?

B M: J’utiliserais un extrait du livre pour cela.

J’ai demandé au chef la permission de passer la nuit dans les bois… Une voix inconnue m’a interrompu dans mon sommeil. Je suis assis dans l’obscurité totale et je me souviens de mon phare toujours sur mon front. La peur est le temps qu’il faut à mes yeux pour s’adapter. Un flash de lumière a brillé quelques dizaines d’yeux devant moi. Un troupeau de zébus étonnés, cherchant un endroit où s’installer, me regarde à nouveau.

Le bruit rythmique du grognement d’un zébu à proximité me rendort.

Beth Moon, étude panoramique sur les zébus, NFS

AK : Choisiriez-vous à nouveau ce moyen de transport, à l’avenir, même si ce n’était pas nécessaire ?

B M: En cédant, j’ai pu gérer beaucoup de choses indépendantes de ma volonté et j’ai finalement pu faire confiance aux résultats automatiques. Devoir ralentir et apprécier la vue en cours de route n’est pas seulement une bonne métaphore, mais une bonne leçon !

AK : Elle a décrit avoir vu l’arbre Tsitakakoike s’effondrer partiellement comme un mélange de “surprise et d’admiration”. Je ne peux qu’imaginer ce que je ressentais. Photographier l’arbre était-il une expérience de guérison ?

B M: Se tenir devant cet arbre en train d’être détruit a été une expérience qui a changé ma vie d’une manière que je ne peux pas décrire avec des mots. Dans une large mesure, le projet n’était qu’un témoignage.

En rentrant chez moi, j’ai eu un mélange d’anxiété et de tristesse qui m’a consumé. J’avais envie de canaliser mon énergie dans le livre vers la guérison. Écrire des textes, organiser des informations et partager des photos d’arbres m’ont permis de révéler le sort des arbres aux autres.

AK : J’aime la façon dont le texte du livre se lit comme des magazines – et la façon dont le texte imprègne les images. Pouvez-vous parler de cela et de la conception du livre dans son ensemble?

B M: Lors de voyages comme celui-ci, j’écris généralement dans un journal pour garder une trace de la journée et de la journée. Le professeur Patrut et son équipe ont daté au radiocarbone les arbres les plus anciens au cours de la dernière décennie, et grâce à cette étude, ils ont appris à quelle vitesse les anciens baobabs déclinent. Je pensais que cette recherche scientifique était d’une grande valeur, mais les informations semblaient sèches et cliniques. Tisser l’histoire de mon expérience personnelle autour des données était la raison de la création du livre, donc les entrées de journal sont devenues mon cheval de bataille.

Beth Moon avec baobab, NFS

Je préfère généralement voir les images sans l’encombrement du texte, mais je me sentais plus convaincant de mélanger les images autour de l’histoire, à la manière d’un carnet de voyage. J’espérais amener le lecteur dans le voyage de cette manière. Les légendes sont remplacées par la capitalisation de certaines phrases.

Pour distinguer les photos au platine, j’ai colorié à la main les photos de voyage et je n’ai pas masqué les bords, qui étaient également des tirages au platine. De nombreuses photos d’arbres étaient panoramiques et les cadres individuels étaient dans un rapport de 2: 3. Il y a toujours un bon équilibre entre l’utilisation de matériaux de qualité tout en restant dans un prix de détail raisonnable. Le prix détermine également la taille du livre, j’ai donc été ravi lorsque l’éditeur a accepté de suggérer que mon livre de 10 “sur 15” tirerait le meilleur parti de ce format.

AK : Je vous entends, jumeler du texte avec des images peut être un défi, mais je pense que c’était la bonne connexion dans ce cas – cela ne fait qu’ajouter à l’expérience de visionnage du livre. Le texte que vous avez écrit n’est pas sec.

En ce qui concerne le processus d’impression, ce serait formidable si vous pouviez en parler. J’ai une affinité pour le processus d’impression, cependant, cela demande beaucoup de travail et coûte cher. Pour vous, qu’est-ce qui maintient votre travail en noir et blanc ancré dans le processus ?

B M: Je pense que je suis toujours fidèle à mon idée originale quand j’ai commencé cette série, “L’impression au platine pourrait durer des siècles, s’appuyant sur le thème commun du temps et de la continuité, et associant le sujet de la photographie et du processus.”


Cependant, je réalise également des tirages à l’aide d’encres pigmentées pour des photos panoramiques à grande échelle afin de simuler l’échelle des arbres et des paysages.

AK : Quelle est la prochaine pour vous?


B M: Je n’aime jamais parler de nouveaux projets parce que parfois ils ne prennent pas assez d’élan pour être pleinement réalisés, mais surtout parce que je suis généralement assis sur des projets pendant des années avant Ils sont finis. Souvent, j’aime revenir sur le travail des mois plus tard, j’espère avoir de nouvelles idées et de l’inspiration


Par exemple, j’allais sur la côte depuis quelques années pour photographier des corbeaux, ne pensant pas vraiment que ce serait une série d’œuvres, mais un jour je me suis souvenu du dieu nordique Odin, qui avait des corbeaux. Crique d’Odin ! Cet élément parlait non seulement des oiseaux mais de la belle côte sur laquelle ils vivaient et formaient une structure pour lier tous les éléments ensemble. J’ai continué à photographier les oiseaux avec une plus grande concentration.


AK : Et enfin, sucré ou salé ? Quel est ton plat préféré parmi tous les endroits où tu es allé ?


B M: Je devrais probablement souligner que la plupart des endroits où je vais ne sont pas connus pour leur savoir-faire culinaire. Cependant, manger du poisson frais de la mer d’Oman cuit sur un feu ouvert dans la forêt d’encens reste gravé dans ma mémoire. Mon guide a également pu faire du pain plat cuit sur une pierre chaude et garni de miel et de café moka fort. Tout cela dans deux pots !

>> Regardez l’exposition en ligne de baobab <

>> copies signées de baobab Dans la bibliothèque Photo Eye <

>> En savoir plus sur la pratique de la photographie d’arbres de Beth ! <

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Les frais d’impression sont en vigueur au moment de la publication et sont sujets à changement.

Photo Eye est fier de représenter Beth Moon.
Pour plus d’informations et pour acheter des tirages de Beth Moon, veuillez contacter la directrice de la galerie Ann Kelly ou l’associé de la galerie Delaney Hoffman, ou vous pouvez également nous appeler au 505-988-5152 x202

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