Blind Blake: A Photographic Journey with Blake Lindsay

J’ai rencontré Blake Lindsay en 2016 alors que je travaillais sur ma première série de photos sur la cécité. Elle a travaillé avec Envision, anciennement Dallas Light House for the Blind, documentant les histoires de 15 personnes atteintes de diverses déficiences visuelles. Blake a été le premier employé de l’entreprise que j’ai rencontré qui m’a emmené dans son voyage en tant qu’aveugle, ou plutôt une personne “réalisable” comme il aime se décrire.

Après avoir documenté les défis quotidiens et les témoignages des employés aveugles et malvoyants que j’ai rencontrés à travers le phare, je suis resté en contact avec Blake au fil des ans. Nous avons formé une relation et j’ai trouvé son histoire, en particulier, inspirante et intéressante. À tel point qu’en 2021, nous avons décidé de travailler ensemble sur un autre projet – cette fois consacré à son histoire et axé sur sa capacité à inspirer les autres à travers son attitude positive, sa vision de la vie et son cheminement vers l’indépendance.

En hommage à la personne qui m’a donné un monde sans vision, ce projet est une entreprise personnelle et vise à donner à l’histoire de Blake l’attention qu’elle mérite. Comme il aime le dire et une déclaration décrivant l’intention de ce projet, “Vous pouvez perdre la vue, mais vous n’avez pas à perdre la vue.” Bienvenue dans le monde de cette personne déterminée et passionnée par la vie au maximum.

À l’âge de neuf mois, Blake a reçu un diagnostic de cancer rare appelé rétinoblastome. Il a subi une intervention chirurgicale vitale, mais les médecins n’ont pas pu sauver sa vue. Blake dit qu’il est aveugle depuis qu’il se souvient. Aujourd’hui, à cinquante-sept ans, il n’a absolument aucun souvenir visuel, mais il a néanmoins rempli sa vie d’expériences et de positivité extraordinaires.

En 2011, Blake a écrit et publié un livre intitulé aveugle dans un butoù il a mentionné l’une des citations préférées de son père, “Je peux” est une attitude, “Je vais” est une intention, “Je” passe à l’action et “Je suis content de l’avoir fait” est presque toujours un résultat. La déclaration est une incarnation du genre de personne qu’est Blake et de la façon dont il a vécu sa vie. Il est un acteur, travaillant toujours à répandre la gentillesse et la positivité tout en améliorant son niveau d’indépendance.

Les parents de Blake ont eu une influence très positive sur lui et il les remercie de l’avoir aidé à arriver là où il est aujourd’hui. Ils l’ont encouragé et ne lui ont pas permis de trouver des excuses à moins qu’il n’ait une raison légitime de ne pas pouvoir accomplir une certaine tâche. “Mon père et ma mère avaient du sens, mais ils voulaient que je fasse de mon mieux”, a-t-il déclaré.

La forme physique est une grande partie de la route vers l’indépendance de Blake. Au collège, il est devenu membre de l’équipe de lutte et a pratiqué de nombreux sports différents, notamment la natation, le jogging, le bowling et le cyclisme. Le père de Blake a commencé sa carrière d’enseignant en tant qu’entraîneur, alors Blake a suivi l’exemple de son père et a également eu un frère dans l’armée et un autre qui a travaillé comme entraîneur de basket-ball et directeur sportif.

Blake a toujours été entouré d’un grand soutien physique et mental. Tout au long de sa vie, il a continué à faire de l’exercice régulièrement mais s’est aussi essayé à des sports plus audacieux. Avec l’aide d’un entraîneur, il monte son premier cheval à l’âge de huit ans, et à dix-huit ans, il achète sa petite moto. Sa soif d’aventure l’a même poussé à sauter d’un avion à l’âge de 46 ans.

“C’était une question de foi et de plaisir, tout en un. Je pensais que le parachute s’ouvrirait en cas de besoin, et j’ai une confiance totale en mon instructeur de parachutisme. Nous avons également fait un souvenir lumineux pour la production audio et vidéo, ce qui encouragera toujours les gens à plonger face à ces peurs, ces objectifs et ces défis qu’ils sont en train d’atteindre.”

Sa routine n’est pas différente de celle d’une personne voyante – il fait de l’exercice tôt le matin et après avoir pris une douche, Blake passe du temps à se coiffer devant le miroir.

“Je suis totalement aveugle mais je pourrais me regarder dans le miroir quand je fais tout ça. Sentant mes cheveux les rendre doux, j’essaie de sentir ma main pour avoir l’air en forme pour un autre jour.”
L’aspect le plus unique de sa routine matinale est peut-être de se nettoyer les yeux. Blake a de grands yeux bleus qui attirent vraiment l’attention. Bien qu’il s’agisse de prothèses, la couleur est la même que celle de ses yeux naturels lorsqu’il était enfant. Les yeux prothétiques doivent être bien entretenus car ils ont une durée de vie limitée – généralement autour de 20 ans. Les yeux de Blake ont 15 ans, il doit donc parfois les retirer, les nettoyer, les essuyer et s’assurer qu’il n’y a rien sur eux. Et il le fait lui-même, tout comme la plupart de ses tâches personnelles et professionnelles quotidiennes.

Pour Blake, l’indépendance signifie garder un emploi à temps plein, mais aussi faire tout ce qu’il peut sans aide. Pour lui, demander de l’aide n’est pas une mauvaise chose, mais il essaie de faire tout ce qu’il peut par lui-même car cela le rend plus indépendant.

Lorsque vous interrogez Blake sur ses héros, Louis Braille vient en premier “Je me demande souvent comment j’ai pu survivre dans le monde sans connaître ce merveilleux système de communication. Le braille a largement contribué à mon indépendance.”

Blake n’avait que 13 ans lorsqu’il a pris son premier emploi au standard de son école où il passait des appels entrants et déviait les appelants là où ils le demandaient. “Garder 70 séquences à trois chiffres a été formidable, et j’ai vraiment apprécié de recevoir mon premier salaire, que j’ai gagné grâce à ma propre entreprise”, déclare Blake.

Enfant, les gens ont remarqué sa capacité à mémoriser des choses – il pouvait se souvenir de la date et de l’heure, des personnes qu’il rencontrait et de ce qu’ils disaient. Son cousin Joey l’appelait “La mémoire de l’éléphant” et a commencé à lui acheter des éléphants quand il avait sept ans.

La mémoire de Blake est un excellent outil qu’il utilise pour l’aider à développer de nouvelles compétences afin d’améliorer son indépendance, en particulier en ce qui concerne la technologie et son travail. Il aime dire aux gens : « Si vous devez être aveugle, c’est maintenant le meilleur moment », faisant référence aux progrès de la technologie et à l’augmentation des ressources pour aider les malvoyants.

Blake est directeur des communications et de la communication chez Envision depuis maintenant 12 ans. Lors de notre première rencontre, il m’a invité chez lui pour une photo dont je me souviendrai toujours. En chemin, j’ai été surpris qu’il puisse me dire le modèle de ma voiture de location. « C’est la Ford Focus que tu conduis ? Demandé. Comment saurait-il ? Il m’a alors expliqué qu’il ressentait la forme du siège passager et de la poignée de porte, ce qui l’amène à cette conclusion !

Quand nous sommes arrivés à son appartement, Blake m’a fait faire un petit tour et m’a emmené à sa piscine, où il adore faire du sport. Ses grands yeux bleus correspondaient presque parfaitement aux eaux bleues, ce qui a conduit à notre première conversation sur les couleurs.

Blake m’a dit : “Je ne peux pas vous dire à quoi ressemble le bleu. Pour moi, c’est juste un concept que j’imagine. La chose que j’imagine sera une couleur positive claire, comme par temps clair avec un bleu ciel. J’aime aussi imaginer un océan bleu. Mais même la mer Ou le ciel, je sais que si je rétablis ma vue aujourd’hui, ils seraient probablement différents de mon imagination, mais c’est toujours amusant d’imaginer les couleurs. Pour moi, c’est plus de sentir que de regarder.”

Dans son livre, il explique : « J’aime entendre comment les gens et les choses se présentent à travers les descriptions. Je suis content que quelqu’un prenne son temps et mette son opinion pour me dire ce qu’il voit. Par exemple, un ciel beau ou intéressant dans la journée, le soir ou la nuit, ou leurs descriptions créatives des couleurs.” Cela ouvre certainement mon imagination.”

Sa femme Jennifer, avec qui il est maintenant marié depuis environ 19 ans, joue un rôle majeur dans cette partie de sa vie. Partagez ce que vous voyez dans leur monde chaque jour. Non seulement elle a un talent incroyable pour décrire la scène, mais elle aime aussi aider Blake à amplifier les expériences qu’ils vivent ensemble. À l’épicerie, elle conduit et explique tout en détail, de la région dans laquelle ils se trouvent aux fruits ou légumes disponibles et à quoi ils ressemblent. Jennifer décrit de manière colorée leur environnement pour aider Blake à mieux comprendre la situation et à associer ce qu’il ressent et sent avec une idée visuelle.

En plus de servir d’autres personnes aveugles dans son travail à temps plein chez Envision, Blake est vraiment passionné par la radio et fait des commentaires audio professionnels. Chez lui, il installe son propre studio d’enregistrement radio dans la chambre d’amis. Né avec une voix dorée naturellement accrocheuse, Blake a connu une carrière réussie dans la radiodiffusion sous le nom de Blazin ‘Blake. En tant qu’activité parallèle, Blake engage régulièrement des clients pour qu’il fasse n’importe quoi, des voix off aux publicités radio et télévisées, en passant par la narration, etc.

“Quand j’étais plus jeune, j’ai travaillé avec K-98 et j’ai reçu une presse positive sur un segment de nouvelles télévisées, atténuant les craintes de milliers de personnes en les aidant à comprendre que la radio était une carrière excellente et enrichissante pour les appelants aveugles”, a-t-elle déclaré.

Blake a accompli des choses remarquables dans toute sa vie sans le bénéfice de la vision, prouvant que le succès peut être atteint même avec des défis que certains diraient insurmontables. Il s’est donné pour mission d’inspirer les gens à être courageux et de transformer leurs défis et leurs luttes en but et en motivation. Il encourage naturellement les autres, qu’ils soient voyants ou non, avec sa vision positive de la vie, son cœur partagé et sa personnalité aimante.

Blake a déclaré de sa voix emblématique : “Je me suis rarement apitoyé sur moi-même. Je suis reconnaissant que ma vue soit tout ce qui a été capturé et que ma vie ait été épargnée. C’est un sentiment tellement merveilleux d’être en vie ! Ma vie de cécité totale en permanence me donne l’occasion de défier des personnes de tous âges et de les inspirer à se fixer des objectifs importants et à suivre le plan d’action. »


A propos de l’auteur: Jérôme Boulalier est un photographe français de 34 ans basé à Lyon qui travaille dans le monde entier. Les opinions exprimées dans cet article n’engagent que l’auteur. Vous pouvez trouver plus de travail de Poulalier sur son site Web. Cet article a également été publié ici.

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