Arko Datto, What News of the Snake That Lost its Heart in the Fire

JTF (seulement faits): Publié en 2021 par L’Artiere Edizioni (ici). Couverture souple (23 x 30,5 cm) avec couverture affiche pliée, 200 pages, avec environ 100 photos couleur. Comprend des textes de Purnilla Chatterjee et de l’artiste. Conçu par Nicholas Poole. Tiré à 700 exemplaires. (Couvrez et affichez les photos ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : La photographie de nuit urbaine éclairée au flash, presque partout où elle se trouve, a tendance à révéler les dessous cachés des communautés qui n’apparaissent qu’après la tombée de la nuit. Tout au long de l’histoire de Medium au XXe siècle, nous avons été si souvent exposés aux événements nocturnes de New York, Londres, Paris, Tokyo et d’autres grandes villes que nous avons créé une gamme d’attentes quant à ce que ces images (presque toujours dans de mystérieux noir et blanc) nous montrent généralement : la vie nocturne des bars, les rues sombres et la séduction illicite, la liberté personnelle et le sentiment général de tout ce qui se passe.

Mais au cours de la dernière décennie, nous avons commencé à voir une vision alternative de la photographie nocturne émerger d’Asie du Sud et d’Inde, une vision marquée par la couleur rageuse, la chaleur tropicale, l’extase spirituelle et l’intensité brutale. Les projets de Tiane Doan na Champassak (ici), Sohrab Hura (ici) et Vasantha Yogananthan (ici), pour n’en nommer que quelques-uns, ont défié l’esthétique nocturne dominante, introduisant une électricité visuelle qui semble s’attarder délibérément à la limite du contrôle. . Plus important encore, la palette de couleurs sud-asiatiques de ce soir est étrangement vibrante (et souvent surréaliste), avec des noirs profonds dérivant vers les violets et les bleus, des verts énergiques jaillissant de la forêt voisine et des roses, oranges et rouges ardents ponctuant l’obscurité.

Les projets récents d’Arko Datto s’ajoutent à cette liste croissante d’explorations nocturnes nouvellement expressives. Dato’ est en train de produire une ambitieuse trilogie de trois livres d’images, avec Nuit en Asie du Sud comme thème principal. Son livre illustré de 2018 Mannekan rentrera-t-il à mon retour ? La série a commencé avec des photos de son Inde natale; Ce livre Quelles sont les nouvelles du serpent qui a perdu son cœur dans le feu ? Se déplace dans la nuit en Malaisie et en Indonésie ; Et un troisième livre qui sortira bientôt reviendra au centre géographique avec des photos du Bangladesh. Considérés ensemble, ils frustrent nos notions occidentales de la nuit et amènent les complexités et les nuances de la vie en Asie en développement dans la conversation visuelle.

Après le capuchon argenté avec un grand contour de papillon (qui réapparaîtra plus tard), la première chose que Datto saute est serpent de feu (Il semble être une version abrégée du titre officiel plus long, placé comme élément graphique sur la couverture arrière) est son utilisation intensive de la couleur – ses photographies semblent toujours plus extrêmes que la plupart des photographies nocturnes. Ceci est le résultat de l’utilisation du processus d’impression CMJN habituel en sept couleurs, ainsi que d’une paire d’argent métallique fluorescent que nous avons vu pour la première fois sur la couverture. Cette approche inhabituelle de la production pousse les images de Datto dans un domaine d’hallucinations actives instables, où la réalité quotidienne semble se fragmenter en quelque chose comme un rêve désorienté par la fièvre.

Comme expliqué dans un court discours de clôture de l’artiste, Datu, même si relativement à l’intérieur, ressent un profond sentiment de déséquilibre dans des endroits comme Penang, où l’harmonie originelle entre l’homme et la nature a été sensiblement perturbée. L’histoire qui donne son titre au livre d’images suit le plus grand serpent jamais enregistré, qui s’est glissé des bois jusqu’à un chantier de construction voisin, où il est né sous le regard de l’humanité, puis est mort quelques jours plus tard. Datto a utilisé des reportages et des photos de cet événement improbable (et quelque peu alarmant) comme liste finale de serpent de feuEt l’impression agrandit l’image en argentique sur papier noir et la convertit en abstractions en gros plan.

Du point de vue de Datu, cette allégorie d’un paradis affaibli représente des problèmes existentiels plus importants auxquels sont confrontées des villes comme Penang – le surdéveloppement de la construction de luxe par des promoteurs immobiliers spéculatifs ; Ces nouveaux bâtiments entraînent une hausse du coût de la vie qui pousse ensuite les résidents locaux hors des centres urbains ; La mauvaise gestion des forêts tropicales par le biais de plantations de palmiers à huile et d’autres processus industriels entraîne une dégradation généralisée de l’environnement qui s’infiltre dans les communautés environnantes. Ensemble, Datu voit ces forces conduire à des cycles imbriqués féroces qui encouragent l’abattage de plus de forêts, la construction de plus de bâtiments et la génération de plus d’argent aux dépens de la nature, rendant la ville elle-même plus exotique et artificielle. Ses photos capturent certaines de ces tendances subtiles (et imprécises) et l’ambiance frémissante d’exaspération et de brutalité qui entoure le processus en cours.

La confrontation entre l’homme et la nature est un thème constant dans serpent de feuCe vaste sujet prend de nombreuses formes différentes. Dans certaines images, le monde nouvellement construit se profile derrière une scène de forêt ou de rivière plus traditionnelle, avec des lumières qui dominent au loin compensées par la laideur au premier plan éclairée par un scintillement, en forme de détritus au bord de la rivière, d’équipements mécaniques et de débris de construction dans les arbres. Dans d’autres images, Datto se concentre sur une nature vainement contrôlée, avec des plantes envahissantes dans des pots et des arbres sautant par-dessus les murs et les clôtures, et leurs couleurs (et leurs branches saisissantes) poussées à des limites non naturelles.

La peur et l’apathie semblent être devenues une émotion omniprésente dans la scène nocturne de Datto, alors que les gens regardent constamment derrière des pinces, des barreaux et d’autres barrières visuelles ; De nombreuses personnes âgées semblent s’être endormies, mais en particulier, une femme apparaît regardant la forêt avec une peur palpable. Dato étend ensuite cette idée d’obstacle aux parapluies, aux bâches en plastique et même à une seule bulle transparente encapsulée, semblant suggérer que les résidents sont devenus complètement enfermés et détachés de la vie réelle, comme nager dans une piscine en plastique pour enfants. Il en va de même pour les animaux, qui sont régulièrement clôturés – des oiseaux dans des cages, une vache derrière des barreaux, un serpent enroulé autour d’un poteau, un poisson rouge piégé dans un sac en plastique plutôt que de nager avec la plus grande école à proximité.

Cette fabrication est ensuite amplifiée par les images de Datto d’interprètes et de cosplayeurs regardant derrière les rideaux de scène et attendant des décors construits, leurs regards polis nous entraînant plus loin dans le monde surréaliste de la nuit. Puis l’étrangeté apparaît partout : les gens pêchent des oranges dans la rivière, des volcans éclatent dans le ciel couleur bonbon et les gardes du temple se retournent pour éviter de tout voir. Des incendies font rage ici et là, créant une brume et une brume horribles qui étouffent l’océan et diffusent des couleurs éclatantes, comme si tout l’endroit se transformait en fumée. De tels endroits ne sont clairement pas pour les pauvres ou les faibles de cœur – à moins qu’ils ne portent inexplicablement des casques, comme un vieil homme.

Dato pousse ensuite cette idée de superposition un peu plus loin, en utilisant des sprays d’encre argentés pour couvrir plusieurs de ses images. Dans quelques cas, les gouttes métalliques recouvrent les images comme un brouillard de réflexion ou des orages violents, mais la plupart du temps, elles semblent souffler ou se disperser sur le côté, rendant les scènes irréalistes, en particulier à la fin du livre, où il y a de l’argent. Les intrusions semblent plus fréquentes. Le livre photo se termine par l’image d’un ferry se tordant inconfortablement sur les vagues, avec des gouttes scintillantes couvrant le ciel nocturne comme de la neige sous les tropiques – en tant que point final du récit visuel provocateur de Dato, il ne semble pas entièrement optimiste.

Datto prend un certain nombre de risques inattendus en utilisant serpent de feuet ces choix (à la fois dans les images et la présentation) renforcent généralement la force de l’histoire sociale et environnementale plus large qu’il choisit de raconter. L’Asie du Sud a clairement de nombreux royaumes nocturnes à explorer, et Datu semble déterminé à creuser plus de couches de vie en utilisant l’obscurité comme alliée. Ses couleurs nocturnes audacieuses et sa splendeur lumineuse créent une atmosphère indélébile, où l’étrangeté performative semble s’infiltrer depuis la ville elle-même, et les rythmes de la vie naturelle sont de plus en plus décalés et bouleversés par le choc inégal entre l’homme et la nature.

Collecteur PDV : Arco Dato ne semble pas avoir de représentation de galerie cohérente pour le moment, ni de site Web d’artiste actif. En conséquence, les collectionneurs intéressés suivront probablement via l’éditeur (lié dans la barre latérale).

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