An Astrophotographer’s Tips for Capturing the Best Night Sky Photos

Capturer l’espace de l’univers est l’une des expériences les plus difficiles, mais les plus enrichissantes, pour un photographe. Quand le soleil se couche, les caméras s’éteignent.

Trouvez un site peu pollué par la lumière !

Si vous êtes intéressé par l’astrophotographie, vous souhaiterez probablement capturer des corps célestes faibles comme notre Voie lactée. Cela n’est possible que dans une zone naturellement sombre et exempte de pollution lumineuse. A grande échelle, la pollution lumineuse est tout effet nocif de la lumière artificielle la nuit. Il se présente sous trois formes principales, l’éblouissement céleste : des dômes lumineux à l’horizon au-dessus de zones éclairées artificiellement, l’éblouissement : la réponse de l’œil à une lumière excessivement brillante (causant souvent une gêne visuelle) et l’intrusion lumineuse : la lumière qui s’étend au-delà de sa ligne caractéristique ou de sa zone d’éclairage prévu. (Pensez à la lumière du balcon de votre voisin entrant par votre fenêtre la nuit.)

Semaine internationale du ciel étoilé
Pollution lumineuse à Moab.

La pollution lumineuse peut être simplement atténuée. Il s’allume là où vous en avez besoin, quand vous en avez besoin et aussi souvent que vous en avez besoin. Cela signifie une protection complète contre la lumière, en utilisant des minuteries ou des détecteurs de mouvement pour limiter la durée d’allumage de la lumière et en utilisant la plus faible intensité de lumière nécessaire pour faire le travail. La couleur de la lumière est également importante ; Sélectionnez des combinaisons chaudes/ambres avec une faible température de couleur corrélée (CCT).

Vous cherchez un endroit pour photographier un ciel sombre ? Trouvez vos parcs, communautés, sanctuaires ou réserves internationales DarkSky les plus proches grâce à la carte interactive disponible sur DarkSky !

Ou consultez notre carte utile de la pollution lumineuse.

Apprenez les bases

Quelques conseils de base pour l’astrophotographie que vous devez garder à l’esprit sont d’utiliser un trépied robuste et un appareil photo à objectif grand angle avec une ouverture pouvant atteindre f/2,8 ou moins. Cependant, ne laissez pas cela vous arrêter si vous n’avez pas d’objectif rapide, vous pouvez toujours prendre de superbes photos du ciel nocturne avec des objectifs qui s’ouvrent à f/3,5 comme un objectif standard.

Assurez-vous de photographier en RAW pour capturer autant de données que possible. utiliser la mise au point manuelle ; Pour trouver la bonne mise au point, préréglez l’objectif sur près de l’infini et activez Live View (voir l’image sur l’écran de l’appareil photo). Centrez le corps céleste le plus brillant, ou quelque chose de lointain et de brillant. Utilisez le zoom de l’écran de l’appareil photo (pas sur l’objectif !) pour zoomer le plus loin possible. Ajustez votre mise au point jusqu’à ce que l’objet lumineux que vous avez sélectionné soit aussi petit que possible. Un bon signe que vous approchez de la mise au point est si vous voyez des étoiles sombres apparaître dans votre viseur. Un dernier conseil : utilisez une minuterie de 2 secondes pour réduire les secousses et garder votre photo nette !

Si vous cherchez un point de départ, voici quelques réglages de base à essayer dans un endroit sombre :

  • Vitesse d’obturation : 20 secondes
  • ISO : entre 1600 et 6400
  • Ouverture : f/2,8 ou moins
  • Balance des blancs : lumière du jour ou 5600K
  • Bonne distance focale : Mon préféré pour l’astrophotographie est le 24 mm ou le 14 mm.

Utilisez le clair de lune ou l’heure bleue pour éclairer le premier plan avec de la lumière naturelle

Alors que le ciel sombre se brouille, nous ne voulons pas ajouter de lumière artificielle inutile à un environnement sombre, et il existe d’excellents moyens d’éclairer le premier plan sans phare !

Semaine internationale du ciel étoilé

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Un phénomène appelé l’heure bleue se produit lorsque le soleil est de 12 à 18 degrés sous l’horizon. Les images de l’heure bleue montrent des étoiles contre un ciel bleu riche encore faiblement éclairé par le coucher du soleil. Cela arrive rapidement, alors planifiez-le. Vous pouvez calculer la position du soleil avec l’application de bureau gratuite Stellarium.

La planification autour de la phase de la lune est essentielle pour l’astrophotographie. La lumière de la lune peut sembler faible, mais en fait, elle peut changer radicalement la scène que votre appareil photo capturera. Lors d’une pleine lune, votre image ressemblera à un après-midi ensoleillé, mais avec des étoiles. Le clair de lune brille !

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La nouvelle lune est le meilleur moment pour attraper des corps célestes faibles que le clair de lune peut emporter, comme la Voie lactée et les étoiles plus sombres. La nuit sans lune est également le meilleur moment pour capturer des silhouettes sombres dans le ciel nocturne lumineux. Ces clichés peuvent également être réalisés au coucher de la lune.

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Ma phase de lune préférée est le croissant de lune. Cette quantité de clair de lune fournit suffisamment de lumière pour vos prises de vue au premier plan, mais reste suffisamment faible pour ne pas dominer les orbes faibles. Vous pouvez calculer l’illumination de la lune à partir d’un certain nombre de sites Web sur Internet. J’ai adoré Ceci!

Prenez des photos panoramiques pour améliorer la qualité de l’image et capturer davantage de ciel

Les photos panoramiques sont créées en regroupant des photos verticales pour capturer une plus grande partie de la scène que vous ne pouvez normalement en une seule exposition. L’assemblage panoramique peut être fait dans de nombreux programmes, je trouve Lightroom simple, facile et efficace.

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Pour prendre une photo panoramique, faites pivoter l’appareil photo pour prendre une photo verticale ; Vous aurez peut-être besoin d’une rotule ou d’un support en L pour cela. Assurez-vous également que le trépied est de niveau. Prenez une série de photos avec un chevauchement de 50 %, puis utilisez un programme pour les combiner. Dans Lightroom, sélectionnez toutes vos photos dans le module Développer, faites un clic droit et choisissez Combiner photos et panorama. Assurez-vous de modifier le panorama après avoir assemblé les images car cela permet à votre logiciel de combiner plus facilement des fichiers d’image RAW non modifiés. Ensuite, vous pouvez éditer le panorama comme une seule image, pas plusieurs.

Utilisez le logiciel pour empiler vos photos afin de réduire le bruit

L’empilement de plusieurs images avec un programme comme Photoshop ou Starry Landscape Stacker (mon préféré) réduira considérablement le bruit numérique (grain et pixels chauds) dans les images du ciel nocturne. Prenez 10 à 15 photos une par une, puis chargez-les dans le logiciel pour les empiler.

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En savoir plus sur Night Sky pour planifier votre meilleur cliché

La Terre est située dans le bras spiral extérieur de la galaxie spirale que nous appelons chez nous. Nous pouvons imaginer notre galaxie en forme d’œuf au plat, fondamentalement plate mais avec un renflement au centre (le cœur galactique). Cet œuf mesure 100 000 années-lumière ! Chaque étoile que vous pouvez voir à l’œil nu se trouve dans la Voie lactée. Les seules choses que vous pouvez voir dans le ciel en dehors de la Voie lactée sont la galaxie d’Andromède et les grands et petits nuages ​​de Magellan.

L’été est le moment idéal pour capturer le centre de la Voie lactée. Pendant l’été, la Terre la nuit (dans l’hémisphère nord) regarde vers le centre de notre galaxie, qui abrite la plus grande concentration d’étoiles. La lumière des étoiles intégrée en fait également la partie la plus brillante. Vous pouvez le trouver dans la constellation du Sagittaire, bas sur l’horizon sud (dans l’hémisphère nord). Les étoiles les plus brillantes de la constellation du Sagittaire forment une théière étoilée et la Voie lactée s’élève comme de la vapeur du cratère.

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Le cœur de la galaxie de la Voie lactée brillera dans le ciel de mars à novembre. Au printemps (de mars à mai), le noyau galactique deviendra visible quelques heures avant le lever du soleil. Pendant l’été (juin à août), vous pouvez voir la Voie lactée une fois que le soleil se couche pendant la majeure partie de la nuit. À l’automne (septembre à novembre), la Voie lactée sera mieux vue en début de soirée. En hiver (de novembre à février), le noyau ne sera pas visible dans l’hémisphère nord.

Le noyau de la Voie lactée sera toujours au sud à l’horizon (dans l’hémisphère nord). La direction de la Voie lactée varie également tout au long de l’année. Au printemps, la Voie lactée est horizontale, balayant l’horizon et n’atteignant que 35 degrés dans le ciel. C’est le meilleur moment de l’année pour prendre des photos panoramiques courbes de la Voie lactée.

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À la fin de l’été, la Voie lactée sera presque complètement verticale jusqu’à 85 degrés dans le ciel, presque directement au-dessus de vous.

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La Voie lactée hivernale nous montre le bord extérieur de notre galaxie. Avec moins d’étoiles, la Voie lactée semblerait plus précise en hiver que son homologue d’été. La composition, l’introduction et la connaissance de certaines des constellations les plus brillantes (telles qu’Orion) aideront à créer une image étonnante. L’hiver est également le moment idéal pour capturer le ciel nocturne car l’air sec habituel de l’hiver permet des prises de vue plus claires (et vous pouvez partir très tôt le soir !).

Vous pouvez utiliser des applications pour visualiser cela et planifier votre prise de vue. Des exemples d’applications populaires qui vous aident à le faire incluent Photographer Invoices et Illustrator Ephemeris.

Les averses de météorites sont également un moment très amusant pour photographier ! Il y en a beaucoup tout au long de l’année.

Expérimentez avec l’échelle d’intervalle pour les images Star Trail et les timelapses

traînées d’étoiles

Les couches d’images du ciel nocturne en cascade vous donneront l’effet de traînées d’étoiles. Je prends généralement des photos de 25 à 30 secondes une par une avec une échelle d’intervalle, pendant environ une heure. Certaines personnes prennent de longues expositions uniques avec un ISO inférieur pour obtenir le même effet, mais j’aime la méthode d’empilement car elle réduit le bruit numérique. Un excellent programme gratuit pour vous aider à le faire s’appelle Star Stax.

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En tirant vers le nord, les traînées d’étoiles créeront des cercles concentriques autour de notre étoile polaire. Tirer dans d’autres directions vous donnera de grands arcs d’étoiles.

laps de temps

Les timelapses sont créés à l’aide d’une échelle d’intervalles pour capturer plusieurs images, une par une, un peu comme la technique utilisée pour les traînées d’étoiles. Les timelapses ont besoin d’au moins 24 images pour créer une seconde de vidéo. Avec des temps d’exposition aussi longs, capturer des photos accélérées du ciel nocturne peut prendre beaucoup de temps.

Lorsque vous avez votre série de photos, je recommande 125-150 pendant au moins cinq secondes de prises de vue, vous pouvez créer des prises de vue en rafale de différentes manières. Il existe un excellent programme appelé LR Timelapse qui crée les timelapses pour vous et vous permet d’affiner le montage sur différentes parties de votre séquence.

Ajoutez des personnes à vos prises de vue pour donner une impression d’échelle

Les éléments de premier plan sont vraiment importants dans la photographie des étoiles. Le ciel nocturne est toujours beau, mais il est très surprenant de le regarder lorsqu’il est associé à quelque chose d’intéressant au premier plan pour attirer votre attention.

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Une excellente façon d’ajouter de l’intérêt au premier plan est d’avoir la silhouette d’une personne. Cela vous aide vraiment à voir l’échelle du ciel nocturne!

Soyez prudent et pratiquez une bonne étiquette de photographie

Voici quelques derniers conseils à garder à l’esprit avant de partir :

  • Explorez toujours votre emplacement pendant la journée avant d’explorer un terrain inconnu dans l’obscurité.
  • Pour conserver votre vision nocturne, utilisez un phare rouge et baissez la luminosité de l’écran LCD de la caméra.
  • Apportez des vêtements chauds – des journées chaudes peuvent succéder à des nuits fraîches !
  • Dites à quelqu’un où vous allez et quand vous comptez revenir.
  • Passez en revue toutes les réglementations concernant la photographie dans les zones protégées et accédez-y après les heures si vous photographiez dans la zone du parc.
  • N’oubliez pas de vérifier la météo. La carte Clear Sky fournit des informations sur les prévisions pertinentes pour les observations astronomiques.
  • S’il y a d’autres astrophotographes dans la zone que vous photographiez, demandez-leur avant de commencer à peindre ou à dessiner avec de la lumière.
  • Lumière artificielle pour voir ce que vous faites. Même de petites quantités de lumière parasite peuvent endommager l’image du ciel nocturne.

Enfin et surtout, amusez-vous ! Laissez votre passion pour le ciel nocturne inspirer les autres.


Crédits image : Toutes les images sont fournies par l’International Dark Sky Society.


A propos de l’auteur: Bettymaya Foott est photographe et directrice associée de l’International Darksky Association. Cette histoire a été publiée pour aider à célébrer la Semaine internationale du ciel étoilé, lorsque les gens du monde entier éteignent leurs lumières pour observer la beauté du ciel nocturne sans pollution lumineuse.

“Cela peut sembler anodin, mais la pollution lumineuse a des conséquences profondes qui nuisent à tous les êtres vivants. Un éclairage extérieur efficace réduit la pollution lumineuse, ce qui se traduit par une meilleure qualité de vie pour tout le monde. Le mouvement du ciel sombre apporte un meilleur éclairage aux communautés du monde entier. que la vie peut s’épanouir. “.

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