Alexander Chekmenev, Pharmakon – Collector Daily

JTF (seulement faits): Publié en 2021 par 89 livres (ici). Couverture souple, 17 x 23 cm, 132 pages, 65 couleurs et 6 photographies en noir et blanc. Comprend une introduction de Donald Weber et plusieurs textes de l’artiste. Dans une édition de 300 exemplaires. (Couvrez et affichez les photos ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : Par la pure coïncidence du moment et du lieu, la carrière photographique d’Alexander Chekmenev ne manquait pas d’un sujet provocateur. Il est né le 1er avril 1969 à Luhansk, dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, dans ce qui était alors l’Union soviétique. Son père était d’origine russe et sa mère était d’origine ukrainienne. Après avoir servi quelque temps dans l’armée russe, Chekmenev a commencé à travailler dans un studio de photographie local en 1988, à l’aube de l’effondrement de l’Union soviétique. Au moment où l’Ukraine a retrouvé son indépendance quelques années plus tard, il était passé aux concerts professionnels, travaillant régulièrement comme photojournaliste et sur des projets de documentaires indépendants. Depuis 1997, il vit à Kiev, sa base pour des missions dans toute l’Ukraine, le pays étant exposé aux vents géopolitiques.

Peut-être que le mot ‘swiper’ est meilleur que ‘hit’. Avant même la catastrophe actuelle, l’Ukraine était passée d’une crise à l’autre au cours des dernières décennies. Chekmenev était sur les lieux pour la plupart. Il a couvert la tourmente économique du milieu des années 1990, le mouvement séparatiste russe qui a suivi, l’installation de la marionnette Ianoukovitch de Poutine et la révolution Euromaidan qui a suivi en 2014, l’annexion de la Crimée plus tard cette année-là et l’invasion russe actuelle. Eau vraiment agitée. Mais Chekmenev n’est pas seulement un photographe de crise. Il s’est également concentré sur le tissu de base de la société, documentant les mineurs de charbon, la vie dans la rue, les portraits, les marchés aux puces, les hôpitaux, les anciens combattants, les sans-abri, les Roms et la logistique étonnamment entrelacée de la bureaucratie de base (dans son livre illustré de 2017) Passeport, vois ici). Les activités quotidiennes normales se déroulent devant la caméra en Ukraine comme elles le feraient n’importe où, mais souvent avec un œil sur l’horizon. Les vents du destin peuvent changer à tout moment, et il n’y a pas de place pour la complaisance.

Tel est le cas du projet long et lentement mijoté de Chekmenev Pharmacon (Anglais: “ambulance”). Bien qu’elles n’aient été recueillies que l’année dernière dans le cadre d’une étude, les images ont été prises en 1994-1995. Ils documentent les urgences médicales auxquelles sont confrontés les ambulanciers paramédicaux répondant aux appels nocturnes dans la ville natale de Chekmenev, Louhansk. À l’époque, il avait la vingtaine et c’était un photographe jeune et énergique. Il n’a pas précisé les dispositions, mais par certains moyens, il s’est fait un passager d’ambulance avec un accès relativement libre. Peut-être que les ambulanciers ont accueilli sa compagnie pour taquiner leurs rondes de routine ? Même avec Chekmenev, une humeur constante d’habitude procédurale règne sur leurs fonctions. personnages dans Pharmacon Il semble imperturbable face au carnage, aussi imperturbable qu’il livre du courrier ou arrose des plantes sur le pont. Je suppose que si vous conduisez une ambulance assez longtemps, vous diluez le torrent de sang des accidents de voiture, des ivrognes, des troubles domestiques et des infractions. Juste de la chance dans le timing et le lieu.

Les urgences peuvent sembler être une urgence pour le personnel médical, mais il est difficile pour les gens ordinaires de les voir de cette façon. Les photos de Chekmenev sont très franches, avec des graphismes puissants. Dans les scènes d’accident, il se positionnait au centre de la scène avec un flash lumineux et un objectif grand angle. Les images résultantes sont immergées dans la peau, le sang, les membres et les visages de près. Nous voyons un cadavre nu sur un lit de camp, des ciseaux dépassant du cuir chevelu, une tête brisée du trottoir dans une substance collante et une cuisine en linoléum ensevelie dans le sang, tout rayé et cramoisi étincelant comme Chekmenev l’a patiemment enregistré. “Mon premier film était en noir et blanc et j’avais du mal à montrer du sang, alors je suis passé à la couleur”, explique-t-il, une transition payante en images saturées comme n’importe quel film. De telles scènes pourraient être inhabituelles dans n’importe quel autre contexte, mais Chekmenev les traite comme des rencontres sporadiques, et une partie de cette situation énerve le lecteur. A la fin du livre, on se sent un peu fatigué.

Pas un grand saut pour lire le sous-texte du livre: Un citoyen sous la contrainte brutale, accroché à un semblant de normalité. Si cela décrit l’Ukraine en 2021 quand Pharmacon Publié, c’est une évaluation plus précise et réaliste maintenant. Au cours des dernières semaines, le pays a sombré dans un chaos violent. Les ciseaux de la Russie sont toujours profondément enracinés dans son cuir chevelu. De peur que quiconque ignore le symbolisme, l’introduction de Donald Webber le précise : “Regardez les photos de Sasha dans ce livre”, a-t-il écrit. “Ils sont ennuyeux et ennuyeux – et certainement pas faciles à gérer. Vous avez parfaitement le droit d’être dérangé. Je le suis certainement. Mais il y a quelque chose de plus dans ces images qu’une simple suceuse de sang ; considérez-les comme des images tirées de l’histoire amère de l’Ukraine, où il a fait son exposition aux armées et aux idéologies nouvelles sur les franges orientales de l’Europe, la première terre meurtrière en mille ans.”

Si Weber en déduit une autre coïncidence concernant le moment et le lieu, il y a une part de vérité là-dedans. La situation géographique de l’Ukraine et ses tendances démocratiques la mettent sous le feu croisé de la Russie. Pharmacon Il a peut-être été déployé avant la dernière incursion, mais dans certaines parties de l’Ukraine, la bataille avait été engagée bien avant. Sa publication peut être vue comme une réaction, et le livre peut être considéré comme une allégorie politique. Regardez ces paisibles citoyens ukrainiens qui s’épanouissent ! … sang, destruction et agitation.

La mort et la violence sont des choses sérieuses. Et franchement, il pouvait jeter une sombre pâleur. Mais Pharmacon Il faut une approche exagérée, presque ridicule. Les images de Chekmenev sont si graphiques, trempées de sang, qu’elles respirent l’humour de potence du western spaghetti. Comme dans tout bon film, l’ambiance est donnée par ses personnages. Certains se sont évanouis dans une stupeur ivre. D’autres s’assoient devant la caméra pour épingler les blessures qui saignent. Une femme renifle, tenant maladroitement les techniciens, tandis que sur une autre photo un homme est plié dans les oreilles pour tenter de le ranimer. Une autre photo montre une femme joyeuse au cerveau trapu allongée vers l’appareil photo, tandis que sur une autre photo, un homme aux yeux noirs portant une minerve sourit chaleureusement. Les sourires abondent et Chekmenev pimente ici et là les photos d’anecdotes qui donnent à réfléchir. “Deux voitures ne voulaient pas se céder et comme des œufs de Pâques, il y a eu une collision frontale.” ou “Le sol était aspergé de sang, et une petite vieille femme se tenait la tête… Elle a dit que son mari, avec qui elle vivait depuis plus de 30 ans, lui avait brisé le crâne avec une hache.” Pour un livre de massacre, le ton est étrangement rigide.

Avec son mélange ironique de carnage et d’égarement, Pharmacon C’est l’équivalent d’ambulances pourchassant leurs ancêtres. Weegee me vient à l’esprit, tout comme Enrique Metinides et Andrew Savulich. Personne ne peut être accusé d’être trop sensible. Les scanners de la police sont prêts, chacun lançant leurs filets de photos pour capturer des pans entiers de cadavres, de métal tordu et de débris. À leur époque, des photos des trois circulaient dans la presse populaire, même en première page. Mais ce n’est plus le cas. Les normes contemporaines excluent le contenu explicite. Si un incident est rapporté dans la presse grand public, les photos sont généralement de très bon goût et inoffensives. Les images de guerre semblent avoir emboîté le pas. Des photos récentes du conflit ukrainien prises par Lynsey Addario, James, Nachtwey et Daniel Perholak, par exemple, font allusion au massacre. Nous ne pouvons qu’imaginer l’horreur dont ces paparazzis ont été témoins, car leurs images publiques sont restreintes. Au lieu de vider des blessures de chair, nous voyons des corps couchés avec des visages sombres, des murs avec des blessures par balle ou des composés carbonisés. Compte tenu des usages actuels, Pharmacon Il est de grande qualité, et la coque du gant est d’une originalité.

Il se peut aussi que la couverture actuelle de la guerre ait été purgée. Des images de journaux de scènes de bataille avec ce degré d’effusion de sang seraient des maux d’estomac. Le degré de brutalité lui-même peut facilement diminuer au cours des accidents, et bien sûr le livre d’images a un champ de vision un peu plus large que les rapports quotidiens du grand public. C’est la formule que Chekmenev a habilement utilisée Pharmacon. Commenter les tensions ukrainiennes et la menace constante de violence, sans filmer des images de la guerre – eh bien, c’est une astuce astucieuse. Chekmenev l’attaque avec une joie subversive. On pourrait voir les ambulanciers souriants dans ses photographies comme des alternatives au photographe. Ils semblent optimistes et énergiques pendant leurs tournées. Ils peuvent faire face à un torrent de catastrophes la nuit sans fin en vue. Mais jusqu’à ce que les coudes soient ensanglantés, un œil scrute l’horizon. Certainement quelque chose de mieux nous attend.

Collecteur PDV : Alexander Chekmenev ne semble pas avoir une représentation cohérente de l’exposition pour le moment. En conséquence, les collectionneurs intéressés feront probablement un suivi directement avec l’artiste via leur site Web (lien dans la barre latérale).

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