‘Abandoned America’ Photo Series Captures History of Forgotten Places

À travers une exploration urbaine passionnante mais souvent dangereuse à travers les États-Unis, le photographe Matthew Christopher a documenté des centaines de sites aujourd’hui oubliés mais préservés à jamais dans son projet Abandoned America.

La première fonction conduit à l’intérêt pour les sites historiques

Christopher, qui a un diplôme en cinéma et médias, a eu du mal à trouver son entrée dans un emploi professionnel. Il trouve enfin une place et se voit proposer un emploi : une clinique psychiatrique privée. Depuis lors, il est attiré par des bâtiments à l’histoire complexe, y compris ceux qui ont parfois été témoins de la souffrance humaine pendant des décennies dans leurs murs.

Aujourd’hui, Christopher a visité tous les types de sites abandonnés imaginables, y compris ceux d’autres parties du monde : Tchernobyl et Pripyat en Ukraine, en Roumanie, en Inde, en Géorgie et en Grèce. Des milliers de personnes suivent son travail qui est maintenant classé en départements tels que les prisons, les sites religieux, les écoles, la recherche, les soins de santé et bien d’autres.

Intérieur de l’église catholique romaine abandonnée de Saint-Bonaventure à Philadelphie lors de la démolition
Parc d’attractions Six Flags à la Nouvelle-Orléans, qui a été abandonné après l’ouragan Katrina car les réparations ont été jugées trop coûteuses
Une ancienne ville minière d’or à Bodie, en Californie
Hôpital d’État de Worcester, Massachusetts

dit Christopher, revenant aux racines de sa passion pour l’exploration et la documentation bêtapixel Il espère montrer les lieux abandonnés aux autres et les encourager à les regarder avec respect et à penser à leur préservation.

“Nous avons tendance à ne considérer que certains lieux comme significatifs et d’importance historique ou culturelle, et s’ils n’atteignent pas le seuil élevé presque impossible que nous avons fixé, ils sont laissés pourrir une fois qu’ils ne nous sont plus immédiatement utiles”, il dit.

Les couloirs incurvés du Taunton State Hospital, dans le Massachusetts, étaient l’une de ses caractéristiques les plus belles et les plus mémorables.
Orphelinat Sainte Thérèse, lieu inconnu

“Nous perdons chaque année une grande partie de notre patrimoine architectural et, avec lui, l’opportunité d’explorer des aspects sous-documentés ou sous-déclarés de notre culture et de notre passé.”

Une expérience dangereuse mais enrichissante

Visiter n’importe quel site désert est une tâche dangereuse – les photographes peuvent se retrouver à marcher sur de mauvais sols ou à se tenir sous des plafonds faibles. Christopher souligne que ces bâtiments inutilisés “peuvent également contenir des polluants environnementaux tels que l’amiante, la peinture au plomb, les PCB et d’autres produits chimiques”.

Tome School à Port Deposit, Maryland a été fondée en tant qu’école préparatoire pour garçons en 1894 et était autrefois appelée “le lycée le plus riche d’Amérique”
Prison de Holmesburg , Philadelphie , qui a ouvert ses portes en 1896 pour soulager la surpopulation de la prison Muyaminsing de Philadelphie et fermée en 1995

“Bien que j’essaie d’être prudent lorsque je photographie ces endroits, la seule chose qui soit vraiment sûre, c’est de ne pas y aller”, ajoute-t-il. “Alors que des choses comme les masques respiratoires et les casques de sécurité aident à atténuer certains des risques, rien n’est vraiment capable de vous protéger contre les chutes au sol.”

Harmony House Resort a été construit sur un terrain saisi aux barons prussiens pendant la Première Guerre mondiale et vendu plus tard à la Sweaters Association en 1919.
La salle de bal du Fallside Inn abandonné à Niagara Falls, qui était l’un des points forts du bâtiment
Orphelinat Sainte Thérèse, lieu inconnu

Lorsque Christopher visite un site, il cherche des moyens de se connecter, au moins à un certain niveau, avec ce qu’il photographie. Trouvez des aspects d’un lieu qui racontent une histoire sur les personnes qui y étaient avant ou ce qui rend l’endroit “charmant et important” pour faire une meilleure image. En même temps, il veille à être un visiteur évasif et à laisser les lieux tels qu’ils étaient avant son arrivée.

“J’essaie d’honorer ce qu’il était et ce qu’il est maintenant”, explique Christopher.

L’avenir de “l’Amérique abandonnée”

Christopher est maintenant au milieu d’une grande étape et a lancé pas mal de projets, qui ont tous pris le pas sur la planification de ses voyages dans des endroits déserts. Mais, même s’il avait un endroit en tête, il faudrait beaucoup de planification pour y arriver avant tout. Si quelqu’un appelle pour se rendre quelque part, il essaie d’être aussi rapide que possible car il peut être parti après un court moment.

Serre à Benhurst State School à Spring City, Pennsylvanie,
Le Poli Palace Theatre a ouvert ses portes en 1922 à Bridgeport, Connecticut
La centrale électrique de Westport de BG&E était autrefois la plus grande centrale électrique en béton armé au monde
Le brise-roche Huber a été construit en 1939 par la Glen Alden Coal Company à Ashley, en Pennsylvanie, pour remplacer le brise-roche Maxwell #20.

Il a des centaines, voire des milliers, d’endroits sur sa liste de souhaits pour l’avenir, et elle ne cesse de croître.

“La liste est toujours plus longue que mon temps et mes finances ne le permettent – mais avant la pandémie, j’avais déjà commencé à voyager à l’étranger pour photographier certains des monuments les plus impressionnants et historiques du monde, et j’aimerais beaucoup compléter cela en tant que ainsi que des ruines chroniques partout aux États-Unis”.

Bien qu’il ne voyage pas dans des lieux inexplorés, Christopher travaille sur des livres. Il en a déjà deux et travaille actuellement sur un troisième. Il partage ses connaissances et ses expériences avec le public sur son podcast “Abandoned America” ​​​​où il répond aux questions courantes de ceux qui s’intéressent à son travail et à Forgotten Buildings. Christopher a également une exposition, qui a ouvert ses portes au Canton Museum of Art de Canton, Ohio, du 26 avril au 24 juillet.

D’autres œuvres de Christopher sont disponibles sur son site Web et sur Instagram.


Crédits image : Photo de Matthieu Christophe.

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